Σκι στο Niseko, Ιαπωνία εναντίον Whistler, Καναδάς: Τιμή, Ποιότητα χιονιού, Φαγητό

By | February 2, 2024

Είμαι Καναδός και μεγάλωσα στο Βανκούβερ. Τα τοπικά βουνά για σκι ήταν η αυλή μας, οπότε ήταν εύκολο να φτάσουμε στις κοντινές πίστες κάθε χειμώνα. Ακόμη και το χιονοδρομικό θέρετρο Whistler Blackcomb απείχε μόλις δύο ώρες οδικώς από το σπίτι – όπου το ποικιλόμορφο έδαφος και το γοητευτικό χωριό είναι παγκοσμίου φήμης και άξια για τους Χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες.

Ο σύζυγός μου και εγώ μετακομίσαμε στη Σιγκαπούρη για δουλειά πριν από δύο χρόνια. Ζώντας σε ένα τροπικό κλίμα σήμαινε ότι δεν είχαμε κάνει snowboard από τότε. Ανυπομονούσαμε να επιστρέψουμε ξανά στους αγώνες και αντί να κλείσουμε μια πτήση σχεδόν 15 ωρών για την επιστροφή στο σπίτι, προγραμματίσαμε με ενθουσιασμό ένα ταξίδι σκι στην Ιαπωνία με τους φίλους μας. Η πτήση από τη Σιγκαπούρη στο Τόκιο διαρκεί μισό χρόνο, λιγότερο από 7 ώρες.

Πριν από δύο εβδομάδες τον Ιανουάριο, πετάξαμε στο Τόκιο για λίγες μέρες και μετά πήραμε μια πτήση εσωτερικού για το Σαπόρο. Το ταξίδι με ιδιωτικό ταξί στο Niseko του Χοκάιντο κράτησε περίπου δύο ώρες.

Ακολουθούν πέντε λόγοι για τους οποίους το Niseko πρόσφερε καλύτερη εμπειρία από το Whistler, αλλά γιατί θα επέλεγα το χιονοδρομικό κέντρο της Βόρειας Αμερικής από τον ιαπωνικό προορισμό για σκι.

1. Σταθερά απαλό, πουδρένιο χιόνι

Χιονισμένο δέντρο στις πλαγιές Niseko Tokyu Grand HIRAFU, Ιαπωνία

Ένα ηλιόλουστο απόγευμα στις πλαγιές του Niseko Tokyu Grand HIRAFU

Tammy Kwan



Περάσαμε τέσσερις μέρες στις πλαγιές του Niseko Tokyu Grand HIRAFU, και παρόλο που δεν είχαμε μεγάλη χιονόπτωση μέχρι την τελευταία μέρα, το χιόνι ήταν σταθερά αφράτο και πουδρένιο ακόμα και όταν οι θερμοκρασίες κυμαίνονταν γύρω στους 14 βαθμούς Φαρενάιτ.

Η καθημερινή χιονόπτωση βοήθησε να μην παγώσουν οι πράσινες διαδρομές και η ποιότητα του χιονιού ήταν ακόμα καλύτερη καθώς κατεβαίναμε τις πιο δύσκολες κόκκινες και μαύρες διαδρομές.

Οι μέρες πούδρας στο Whistler συμβαίνουν, αλλά είναι ένα σπάνιο φαινόμενο. Υπάρχει λόγος που το αποκαλούν “Ja-pow” στα χιονοδρομικά κέντρα του Χοκάιντο.

2. Γεύμα στο ski hill café

Γιαπωνέζικο φαγητό σε δίσκο με tempura soba, tonkatsu curry και ντόνατς για μεσημεριανό γεύμα στο λόφο.

Tempura soba, κάρυ τονκάτσου και ένα ντόνατ για μεσημεριανό γεύμα στην πλαγιά του λόφου.

Tammy Kwan



Στο Whistler και στα τοπικά βουνά της Βρετανικής Κολομβίας, τα γρήγορα ορεινά μου γεύματα αποτελούνταν συνήθως από μέτρια μπιφτέκια, πουτίνι και τσίλι. Στο Niseko, τα μεσημεριανά γεύματα στο θέρετρο δεν είναι φθηνά: Τα πιάτα κυμαίνονται από $17 έως $24. Αλλά ό,τι δοκίμασα ήταν νόστιμο, όπως ρύζι tonkatsu curry, πικάντικο miso ramen, χόνδρο κοτόπουλου στα κάρβουνα και tempura soba. Τα γεύματα συνήθως τελείωναν με κρεμώδες παγωτό γάλα Χοκάιντο.

Όσο για τα ποτά, όταν δεν είχαμε άλλη κρύα μπύρα, το πράσινο τσάι ή η ζεστή σοκολάτα ήταν καλές επιλογές στην καφετέρια. Τα ιαπωνικά μηχανήματα αυτόματης πώλησης δεν απογοητεύουν ποτέ με προσφορές όπως ζεστό τσάι με γάλα και σόδα Calpis.

3. Μεγάλα, όμορφα και καλά εξοπλισμένα σαλέ

Γυναίκα που κοιτάζει έξω από το παράθυρο του σαλέ του σκι στο Niseko, Ιαπωνία

Η θέα από το σαλόνι στο Sanga House Chalet

Tammy Kwan



Δεδομένου ότι ταξιδεύαμε με μια μεγάλη ομάδα, συμφωνήσαμε ότι θα ήταν πιο εύκολο να κλείσετε μια ιδιωτική καμπίνα, ώστε όλοι να μπορούν να κάνουν παρέα και να χαλαρώσουν σε κοινόχρηστους χώρους. Υπάρχουν πολλές διαφορετικές επιλογές για εξοχικές κατοικίες και καμπίνες σε διαφορετικές τιμές που αναφέρονται στους ιστότοπους ενοικίασης διακοπών Niseko. Πολλά από αυτά τα καταφύγια έχουν χτιστεί ή ανακαινιστεί πρόσφατα και προσφέρουν μια άνετη απόδραση από τον κρύο χειμώνα έξω.

Το σαλέ μας είχε άμεση θέα στο όρος Yotei (καιρού επιτρέποντος), ένα όχημα οκτώ ατόμων, θερμαινόμενο χώρο αποθήκευσης για μπουφάν και μπότες, σνόουμπορντ και σχάρες για σκι, πλήρως εξοπλισμένη κουζίνα και σκεύη και τζάκι. Ήταν λίγο δύσκολο, αλλά τίποτα καλό δεν είναι φθηνό στο Niseko – ήταν περίπου 185 $ ανά διανυκτέρευση, ανά άτομο.

4. Σπιτικά ιαπωνικά γεύματα

Βόειο κρέας Wagyu και άλλα συστατικά για ιαπωνική σπιτική μαγειρική.

Ποιοτικό βοδινό Wagyu από το τοπικό σούπερ μάρκετ για comfort food.

Tammy Kwan



Οι επιλογές φαγητού Après-ski ήταν δύσκολο να πλοηγηθείτε καθώς πολλά εστιατόρια απαιτούσαν κρατήσεις εκ των προτέρων. Κατά τη διάρκεια των πέντε ημερών μας στο Niseko, κάναμε μόνο μία κράτηση σε εστιατόριο. Παρά το γεγονός ότι ήταν ένα από τα καταστήματα izakaya με την υψηλότερη βαθμολογία, όλοι συμφωνήσαμε ότι το φαγητό ήταν λογικό και δεν άξιζε την τιμή. Πλήρωσα 33 $ για μερικά μικρά ορεκτικά και άλλοι φίλοι πλήρωσαν περίπου 70 $ ανά άτομο για shabu shabu με σασίμι.

Αποφασίσαμε να πάμε στο Lucky Supermarket στο κοντινό Kutchan, το οποίο ήταν 8 λεπτά με το αυτοκίνητο από το εξοχικό μας. Το παντοπωλείο ήταν εφοδιασμένο με τα πάντα, από βόειο κρέας wagyu, φρέσκα θαλασσινά και σούσι μέχρι φρέσκα φρούτα και λαχανικά – ιδανικό για να ετοιμάσουμε το δικό μας δείπνο sukiyaki και shabu shabu στο σπίτι.

Ένας δίσκος με λιπαρό βόειο κρέας wagyu κόστιζε περίπου 7.200 γιεν ή 49 δολάρια, που ήταν υπεραρκετό για τρία άτομα. Η κατανάλωση αυτού του είδους γεύματος στο Niseko θα μας κόστιζε τουλάχιστον τριπλάσια τιμή και ήταν πιο ευχάριστο να μείνουμε άνετα και να μαγειρέψουμε στο καταφύγιο με τους φίλους μας.

5. Θερμές πηγές για να σας βοηθήσουν να χαλαρώσετε

Χιονισμένος χώρος στάθμευσης μπροστά από ένα ιαπωνικό λουτρό onsen, στην Ιαπωνία.

Niseko Grand Hotel Hokkaido είσοδος στο onsen καθημερινής χρήσης

Tammy Kwan



Τα Onsens, ή τα ιαπωνικά λουτρά με θερμές πηγές, δεν είναι ο κανόνας στο Whistler. Γύρω από το Niseko, ορισμένες από αυτές τις εγκαταστάσεις κολύμβησης χρησιμοποιούν φυσικά ζεστό νερό από γεωθερμικά θερμαινόμενες πηγές. Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι πολλά οφέλη για την υγεία συνδέονται με το μούσκεμα σε αυτά τα ζεστά εσωτερικά και εξωτερικά μπάνια.

Η εθιμοτυπία του Onsen είναι επίσης μοναδική: άνδρες και γυναίκες χωρίζονται σε διαφορετικές εγκαταστάσεις ιαματικών πηγών, όλοι πρέπει να πλένουν και να ξεπλένουν καλά το σώμα τους πριν μπουν στα λουτρά και δεν επιτρέπονται ρούχα. Δεν ήταν η πρώτη φορά που επισκέφτηκα ένα onsen, αλλά μου πήρε λίγο χρόνο για να το συνηθίσω – συνήθως δεν είμαι εντελώς γυμνή με φίλους.

Παρατήρησα ότι οι πονεμένοι μύες μου ήταν πιο χαλαροί μετά την επίσκεψη σε ένα onsen στο τέλος κάθε βραδιάς και αυτό θα με βοηθούσε να προετοιμαστώ για άλλη μια ολόκληρη μέρα snowboard το επόμενο πρωί. Το να παρακολουθώ το χιόνι να πέφτει στο ομιχλώδες υπαίθριο λουτρό με θερμές πηγές ήταν επίσης κάτι που δεν θα ξεχάσω σύντομα.

Τελική ετυμηγορία

Καθαρή άποψη του όρους Yotei στο Niseko της Ιαπωνίας.

Καθαρή άποψη του όρους Yotei στο Niseko της Ιαπωνίας.

Tammy Kwan



Χαίρομαι που έκανα snowboard στο Niseko, στο Hokkaido τουλάχιστον μία φορά στη ζωή μου και βίωσα το περίφημο χιόνι σε σκόνη. Αν και το Niseko έχει πολλά πλεονεκτήματα, δεν μπορούσα να μην το συγκρίνω με τον Whistler όποτε μου δόθηκε η ευκαιρία.

Παρόλο που το χιόνι στο Whistler δεν είναι τόσο σταθερό, κερδίζει την ιαπωνική πόλη σκι για διάφορους λόγους. Το καναδικό χιονοδρομικό κέντρο είναι πολύ μεγαλύτερο, έχει πιο ευέλικτο έδαφος, προσφέρει καλύτερη θέα στις πλαγιές, έχει πολύ πιο συνδεδεμένο βουνό, έχει περισσότερους προορισμούς για ψώνια και φαγητό στο χωριό, προσφέρει περισσότερες δραστηριότητες και εκδρομές για μη σκιέρ και υπάρχουν περισσότερες επιλογές διαμονής για να διαλέξετε.

Μάλλον θα επιστρέψουμε σε ένα διαφορετικό χιονοδρομικό κέντρο στην Ιαπωνία όσο ζούμε στην Ασία. Αλλά όταν επιτέλους επιστρέψουμε στο Βανκούβερ, είναι προφανές πού θα πάμε πρώτα για σνόουμπορντ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *