Τα δακτυλικά αποτυπώματα από τις πυρκαγιές της Χιλής και τις πλημμύρες στην Καλιφόρνια: Ελ Νίνιο και υπερθέρμανση

By | February 5, 2024

Δύο μέρη γνωστά για αυτό που ένας επιστήμονας περιέγραψε ως «καλοήθη μεσογειακά κλίματα» δοκιμάζονται αυτή την εβδομάδα, καθώς το κλίμα υπερθέρμανσης και ο κλιματικός κύκλος του Ελ Νίνιο συνωμοτούν για να φέρουν επικίνδυνες, ρεκόρ βροχοπτώσεων στην Καλιφόρνια και φονικές πυρκαγιές στη Χιλή.

Αρκετές κομητείες στην Κεντρική και Νότια Καλιφόρνια τέθηκαν σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης τη Δευτέρα, με τις αρχές να προειδοποιούν για πιθανώς θανατηφόρες κατολισθήσεις λάσπης και πιθανώς βροχοπτώσεις ενός έτους σε μόλις μία ημέρα.

Στη Χιλή, ο πρόεδρος Γκάμπριελ Μπόριτς κάλεσε σε διήμερο εθνικό πένθος και προειδοποίησε ότι ο επιβεβαιωμένος απολογισμός των νεκρών, που ξεπερνά τους 100, από τις καταστροφικές πυρκαγιές θα μπορούσε να «αυξηθεί σημαντικά».

Τόσο οι πλημμύρες όσο και οι πυρκαγιές, στο βόρειο και στο νότιο ημισφαίριο, αντανακλούν τους ακραίους κλιματικούς κινδύνους που προκαλούνται από ένα επικίνδυνο κοκτέιλ υπερθέρμανσης του πλανήτη, που προκαλείται κυρίως από την καύση ορυκτών καυσίμων, και από το φετινό El Niño, ένα κυκλικό κλίμα που χαρακτηρίζεται από υπερθερμασμένο Ειρηνικός Ωκεανός κοντά στον Ισημερινό.

Οι καταστροφές στη Χιλή και την Καλιφόρνια ακολουθούν την πιο καυτή χρονιά στη στεριά και στους ωκεανούς. Προαναγγέλλουν αυτό που είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα είναι ένα από τα πέντε πιο καυτά χρόνια που έχουν καταγραφεί, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας.

«Αυτές οι συγχρονισμένες πυρκαγιές και οι πλημμύρες στη Χιλή και την Καλιφόρνια είναι σίγουρα μια υπενθύμιση των ακραίων κλιματικών συνθηκών και των επιπτώσεών τους στα καλοήθη μεσογειακά κλίματα», δήλωσε ο Τζον Αμπατζόγλου, κλιματολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Merced, σε ένα email. Οι κλιματικές μεταβλητές, μαζί με τις επιπτώσεις του Ελ Νίνιο, είναι «τα κύρια όργανα στην ορχήστρα για μεμονωμένα ακραία γεγονότα», είπε, «με το τύμπανο της κλιματικής αλλαγής να χτυπά όλο και πιο δυνατά όσο περνούν τα χρόνια».

Στην περίπτωση της Καλιφόρνια, οι ασυνήθιστα υψηλές θερμοκρασίες στον Ειρηνικό Ωκεανό αύξησαν τις ατμοσφαιρικές καταιγίδες ποταμών που ξεκίνησαν το Σάββατο και αναμένεται να συνεχιστούν για τουλάχιστον άλλη μια μέρα. Σε τμήματα των βουνών Σάντα Μόνικα καταγράφηκαν περισσότερες από επτά ίντσες βροχής το Σαββατοκύριακο, προκαλώντας κατολισθήσεις λάσπης σε ορισμένες από τις πιο πλούσιες γειτονιές του Λος Άντζελες.

Έως και 14 εκατοστά βροχής ενδέχεται να πέσουν τη Δευτέρα σε περιοχές της περιοχής, που θα είναι κοντά στον ετήσιο μέσο όρο βροχόπτωσης. Οι αξιωματούχοι της πόλης και της πολιτείας ζήτησαν από τον κόσμο να μείνει μακριά από τους δρόμους. Η βροχή ενδέχεται να κορυφωθεί κατά τη διάρκεια της βραδινής μετακίνησης.

Οι δύο απομακρυσμένες καταστροφές υπογραμμίζουν αυτό που ορισμένοι ειδικοί αποκαλούν τον υποτιμημένο κίνδυνο της κλιματικής αλλαγής. Ενώ έχουν επενδυθεί πολλά χρήματα και προσοχή για την προετοιμασία για την ξηρασία στην Καλιφόρνια, οι πιθανότητες για ισχυρές καταιγίδες συνεχόμενα αυξάνονται επίσης σε ένα θερμότερο κλίμα. «Δεν είμαστε πραγματικά έτοιμοι», είπε ο Ντάνιελ Σουέιν, κλιματολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες, μιλώντας τη Δευτέρα το πρωί σε ένα βίντεο που δημοσίευσε στο διαδίκτυο.

«Ξεχάζουμε να εξετάσουμε σοβαρά τις πιθανές μεγάλες αυξήσεις στον κίνδυνο πλημμύρας σε ένα θερμότερο κλίμα», είπε.

Ο Brett F. Sanders, καθηγητής μηχανικής στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, στο Irvine, ο οποίος επικεντρώνεται στη διαχείριση των πλημμυρών, είπε ότι τα ατμοσφαιρικά ποτάμια όπως αυτό που πλήττει την πολιτεία τώρα έχουν προβλεφθεί από κλιματικά μοντέλα και παρουσιάζουν νέες προκλήσεις στους πολεοδόμους.

«Η νοοτροπία στο παρελθόν ήταν ότι μπορούσαμε να ελέγξουμε τις πλημμύρες και να περιορίσουμε πού συνέβησαν οι πλημμύρες. Και εκτός αυτού, οι κοινότητες, οι επιχειρήσεις και οι κάτοικοι θα μπορούσαν να κάνουν ό,τι κάνουν και να μην σκέφτονται τις πλημμύρες», είπε ο Δρ. .»

Η Χιλή βρίσκεται κάτω από ακραίες καιρικές συνθήκες πυρκαγιάς, καθώς η ανελέητη ξηρασία για μεγάλο μέρος της τελευταίας δεκαετίας στέγνωσε τα δάση και εξάντλησε τα αποθέματα νερού. Το Σαββατοκύριακο σημειώθηκε ισχυρός καύσωνας που άφησε επίσης σημάδια περιόδου Ελ Νίνιο. Κατά τη διάρκεια ενός Ελ Νίνιο, οι θερμότερες από τις κανονικές θερμοκρασίες των ωκεανών σε μέρη του Ειρηνικού μπορεί να επηρεάσουν τα παγκόσμια καιρικά μοτίβα, αυξάνοντας τις βροχοπτώσεις σε ορισμένα μέρη και επιδεινώνοντας την ξηρασία σε άλλα μέρη.

Δεν βοήθησε που, στις περιοχές της Χιλής που επλήγησαν από τη ζέστη και την ξηρασία, υπάρχουν μεγάλες φυτείες μονοκαλλιέργειας πολύ εύφλεκτων δέντρων κοντά σε πόλεις. Όταν ξεκίνησε μια πυρκαγιά, ισχυροί, θερμοί άνεμοι διέδωσαν γρήγορα τις φλόγες. Ένα εναέριο βίντεο έδειξε αυτοκίνητα και σπίτια σε έναν από τους πιο διάσημους τουριστικούς προορισμούς της χώρας, στην περιοχή Βαλπαραΐσο, να καίγονται ολοσχερώς.

Η Χιλή δεν είναι ξένη στις πυρκαγιές τους ζεστούς καλοκαιρινούς μήνες. Υπολογίζεται ότι 1,7 εκατομμύρια εκτάρια κάηκαν την τελευταία δεκαετία, τριπλάσια από την έκταση που κάηκε την προηγούμενη δεκαετία. Μια πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature διαπίστωσε ότι «ο ταυτόχρονος του Ελ Νίνιο και της ξηρασίας και των κυμάτων καύσωνα που τροφοδοτούνται από το κλίμα αυξάνει τον κίνδυνο τοπικής πυρκαγιάς και συνέβαλε αποφασιστικά στην έντονη δραστηριότητα πυρκαγιάς που παρατηρήθηκε πρόσφατα στην κεντρική Χιλή».

Η κυβέρνηση αύξησε τη χρηματοδότηση για την πυρόσβεση φέτος. Ήταν ανεπαρκές για να αποτρέψει τις χειρότερες πυρκαγιές της χώρας εδώ και μια δεκαετία.

Η Sarah Feron, μία από τις συγγραφείς αυτής της μελέτης, το είδε αυτό ως ένδειξη των πραγμάτων που θα ακολουθήσουν. «Σε ορισμένες περιοχές του κόσμου, αντιμετωπίζουμε καταστροφές που οφείλονται στο κλίμα για τις οποίες είμαστε απροετοίμαστοι και είναι απίθανο να είμαστε σε θέση να προσαρμοστούμε πλήρως», είπε.

Raymond Zhong συνεισέφερε εκθέσεις.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *