Τα κρούσματα ιλαράς αυξάνονται σε όλο τον κόσμο καθώς ο ΠΟΥ αναφέρει ανησυχητική αύξηση 45 φορές στην Ευρώπη: ScienceAlert

By | February 1, 2024

Τις τελευταίες εβδομάδες, μια σειρά ειδοποιήσεων ιλαράς έχουν εκδοθεί σε ολόκληρη την Αυστραλία, συμπεριλαμβανομένης της Νέας Νότιας Ουαλίας, της Βικτώριας και του Κουίνσλαντ, αφού εντοπίστηκε μικρός αριθμός κρουσμάτων σε ταξιδιώτες που επέστρεφαν από το εξωτερικό.

Ωστόσο, μέρη όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες και το Ηνωμένο Βασίλειο έχουν αντιμετωπίσει μεγαλύτερες επιδημίες ιλαράς.

Μάλιστα, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας ανέφερε 45πλάσια αύξηση των κρουσμάτων ιλαράς στην Ευρώπη πέρυσι, με 42.200 κρούσματα να καταγράφηκαν το 2023, έναντι 941 το 2022.

Στη Νότια Ασία, η Ινδία και το Πακιστάν ανέφεραν επίσης πρόσφατα κρούσματα.

Ποιος είναι λοιπόν ο κίνδυνος μιας μεγαλύτερης επιδημίας στην Αυστραλία; Ευτυχώς, είναι πιθανό να είναι αρκετά χαμηλό – αλλά είναι σημαντικό να διασφαλίσουμε ότι θα συνεχίσουμε να έχουμε υψηλά ποσοστά κάλυψης εμβολίων.

Θύμισέ μου – τι είναι η ιλαρά;

Η ιλαρά είναι μια εξαιρετικά μολυσματική ιογενής ασθένεια. Μεταδίδεται μέσω μικρών σταγονιδίων όταν ένα μολυσμένο άτομο βήχει ή φτερνίζεται. Η ιλαρά είναι τόσο μεταδοτική που αν ένα μολυσμένο άτομο έρθει σε επαφή με δέκα μη εμβολιασμένους, μπορεί να μολύνει εννέα από αυτούς.

Μπορεί να χρειαστούν περίπου δέκα έως 12 ημέρες για να εμφανιστούν τα συμπτώματα μετά την έκθεση ενός ατόμου στον ιό.

Αν και η ιλαρά χαρακτηρίζεται από εξάνθημα, τα συμπτώματα είναι συχνά παρόμοια με ένα κρυολόγημα, όπως πυρετό, καταρροή, κόπωση και πόνο ή κόκκινα μάτια. Το εξάνθημα, που δεν προκαλεί φαγούρα, εμφανίζεται δύο ή τρεις ημέρες αργότερα και εξαπλώνεται από το πρόσωπο στο σώμα.

Μερικές φορές η ιλαρά μπορεί να προκαλέσει δευτερογενείς λοιμώξεις, όπως λοίμωξη στο αυτί, διάρροια ή πνευμονία. Σε σπάνιες περιπτώσεις, η ιλαρά μπορεί να προκαλέσει εγκεφαλίτιδα (φλεγμονή του εγκεφάλου).

Σε σοβαρές περιπτώσεις, η ιλαρά μπορεί να οδηγήσει σε νοσηλεία και θάνατο. Το είδαμε αυτό το 2019 στο νησιωτικό έθνος Σαμόα του Ειρηνικού. Από τις 5.667 μολύνσεις σε διάστημα τεσσάρων μηνών, οι 81 πέθαναν, οι περισσότεροι εκ των οποίων μικρά παιδιά.

Ο εμβολιασμός λειτουργεί

Ο εμβολιασμός είναι η πιο αποτελεσματική στρατηγική για την προστασία από την ιλαρά. Δύο δόσεις του εμβολίου MMR (που χορηγούνται σε παιδιά 12 μηνών και 18 μηνών στην Αυστραλία) παρέχουν προστασία από την ιλαρά, την παρωτίτιδα και την ερυθρά.

Τα μωρά κάτω του ενός έτους έχουν φυσική προστασία από τη μητέρα τους, η οποία σταδιακά εξαφανίζεται. Τα μωρά ηλικίας έξι έως 11 μηνών μπορούν να εμβολιαστούν εάν ταξιδέψουν στο εξωτερικό, αλλά θα πρέπει να λάβουν άλλες δύο δόσεις.

Μόλις εμβολιαστείτε, η πιθανότητα να προσβληθείτε από ιλαρά είναι πολύ χαμηλή και θεωρείστε προστατευμένοι εφ’ όρου ζωής.

Ωστόσο, περίπου ένας στους 100 εμβολιασμένους μπορεί να νοσήσει από ιλαρά εάν εκτεθεί στον ιό. Αν και δεν είναι απολύτως σαφές γιατί συμβαίνει αυτό, η μόλυνση σε ένα εμβολιασμένο άτομο είναι συνήθως ήπια.

Τα ποσοστά εμβολιασμού μειώνονται

Παγκοσμίως, σημειώθηκε πτώση στους παιδικούς εμβολιασμούς κατά τη διάρκεια της πανδημίας του COVID. Αυτό πιθανότατα οφείλεται σε διάφορους παράγοντες, όπως η μειωμένη εμπιστοσύνη στα εμβόλια, η παραπληροφόρηση και οι διακοπές πρόσβασης.

Στην Ευρώπη, το ποσοστό των παιδιών που έλαβαν την πρώτη δόση του εμβολίου MMR μειώθηκε από 96% το 2019 σε 93% το 2022 και από 93% σε 91% για τη δεύτερη δόση.

Αυτό είναι σημαντικό γιατί απαιτείται εμβολιαστική κάλυψη περίπου 95% για να επιτευχθεί ανοσία της αγέλης κατά της ιλαράς. Σε αυτό το σενάριο, όποιος δεν έχει εμβολιαστεί θα προστατεύεται γιατί ο ιός δεν θα εξαπλωθεί.

Στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι υγειονομικές αρχές έχουν εκφράσει ανησυχία για τον αριθμό των παιδιών που δεν έχουν εμβολιαστεί, με αναφορές ότι σχεδόν τα μισά παιδιά σε περιοχές του Λονδίνου δεν έχουν λάβει και τα δύο εμβόλια.

Από τον Σεπτέμβριο του 2023, η αυστραλιανή κυβέρνηση ανέφερε ποσοστά ανοσοποίησης σε όλους τους παιδικούς εμβολιασμούς 93,26% για παιδιά ενός έτους, 91,22% για παιδιά δύο ετών και 94,04% για παιδιά πέντε ετών. Υπάρχουν μικρές διαφορές μεταξύ διαφορετικών κρατών και εδαφών και μεταξύ ορισμένων πληθυσμιακών ομάδων.

Αύξηση της εμβολιαστικής κάλυψης

Παρόλο που φαίνεται ότι βρισκόμαστε αρκετά κοντά στο όριο ανοσίας της αγέλης για την ιλαρά και δεν διατρέχουμε άμεσο κίνδυνο επιδημίας, πρέπει να είμαστε σε επαγρύπνηση.

Η Αυστραλία έχει εξαιρετική επιτήρηση επιδημιών σε όλες τις πολιτείες για μολυσματικές ασθένειες, συμπεριλαμβανομένης της ιλαράς. Όμως, τα κρούσματα εκδηλώνονται παγκοσμίως και μπορεί να εμφανιστούν όταν οι άνθρωποι είναι μη εμβολιασμένοι ή υποεμβολιασμένοι.

Ως εκ τούτου, πρέπει να είμαστε σε εγρήγορση σε όλα τα κράτη, να αυξήσουμε την επιτήρηση στα διεθνή σημεία διέλευσης και να συνεχίσουμε να αυξάνουμε την εμβολιαστική κάλυψη, ειδικά μεταξύ των μικρών παιδιών. Είναι σημαντικό να εκπαιδεύσουμε τους γονείς και την ευρύτερη κοινότητα σχετικά με τη σημασία των εμβολίων MMR.

Ποτέ δεν είναι αργά για να εμβολιαστείτε κατά της ιλαράς εάν παραλείψατε τον εμβολιασμό σας ως παιδί ή δεν είστε σίγουροι αν λάβατε δύο δόσεις. Επειδή ένας μόνο μολυσμένος ταξιδιώτης μπορεί να προκαλέσει ξέσπασμα, ο εμβολιασμός είναι ιδιαίτερα σημαντικός εάν ταξιδεύετε συχνά.

Εάν δεν είστε σίγουροι για την κατάσταση εμβολιασμού σας, μπορείτε να ρωτήσετε τον γιατρό σας ή να ελέγξετε το δικό σας ιστορικό ή το ιστορικό των παιδιών σας μέσω του Αυστραλιανού Μητρώου Εμβολιασμών.

Εάν υποψιάζεστε ότι εσείς ή κάποιος στην οικογένειά σας έχει μολυνθεί, είναι σημαντικό να παραμείνετε απομονωμένοι και να επικοινωνήσετε με το γιατρό σας. Θα επιβεβαιώσουν τη μόλυνση παραπέμποντάς σας για εξέταση αίματος και πιθανώς εξέταση RT-PCR.

Jaya Dantas, Αντιπρόεδρος του Ακαδημαϊκού Συμβουλίου. Διεθνής Κοσμήτορας, Σχολή Επιστημών Υγείας και Καθηγητής Διεθνούς Υγείας, Πανεπιστήμιο Curtin

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *