Τα κρούσματα φυματίωσης αυξάνονται, αλλά οι υπηρεσίες δημόσιας υγείας λένε ότι δεν έχουν τους πόρους για να συμβαδίσουν

By | February 10, 2024

Μέχρι το COVID-19, η φυματίωση ήταν η πιο θανατηφόρα μολυσματική ασθένεια στον κόσμο, σκοτώνοντας περίπου 1,5 εκατομμύρια ανθρώπους ετησίως.

Σε αντίθεση με την αντίληψη του κοινού, η ασθένεια εξακολουθεί να είναι ενεργή στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο αριθμός των κρουσμάτων φυματίωσης στις ΗΠΑ μειώθηκε για λίγο στην αρχή της πανδημίας, αλλά σημειώθηκε αύξηση 5% στα κρούσματα το 2022, σύμφωνα με τους τελευταίους αριθμούς από τα ομοσπονδιακά Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, από 7.874 το 2021 σε 8.300. το 2022.

Σε εθνικό επίπεδο, αυτοί οι αριθμοί εξακολουθούν να είναι χαμηλότεροι από ό,τι πριν από την πανδημία, αλλά ορισμένες πολιτείες – συμπεριλαμβανομένης της Αλάσκας, της Νεβάδας, της Νότιας Καρολίνας και της Ουάσιγκτον – έχουν ξεπεράσει τους αριθμούς πριν από την πανδημία, σύμφωνα με έκθεση του CDC που επικαλείται πολιτείες δεδομένων.

Ακόμη και όταν ο αριθμός των κρουσμάτων φυματίωσης αυξάνεται στις ΗΠΑ, λένε οι ειδικοί στη δημόσια υγεία, η ευαισθητοποίηση μειώνεται. Και οι κρατικές και τοπικές υπηρεσίες υγείας δεν έχουν τους πόρους για να συμβαδίσουν με τις προσπάθειες πρόληψης και ελέγχου.

Η ασθένεια μεταδίδεται μέσω του αέρα όταν ένα άτομο με ενεργή λοίμωξη βήχει ή φτερνίζεται. Μια βακτηριακή λοίμωξη που συνήθως προσβάλλει τους πνεύμονες, αλλά μπορεί επίσης να επηρεάσει άλλα μέρη του σώματος, συμπεριλαμβανομένων των νεφρών, της σπονδυλικής στήλης και του εγκεφάλου. Συνήθως αντιμετωπίζεται μέσω ενός σχήματος τεσσάρων έως εννέα μηνών με πολλά αντιβιοτικά. Ένας κύκλος θεραπείας για μια περίπτωση φυματίωσης μπορεί να κοστίσει περίπου 20.000 $ στις ΗΠΑ και μια περίπτωση φυματίωσης ανθεκτικής στα φάρμακα μπορεί να κοστίσει τουλάχιστον 182.000 $.

Οι άνθρωποι πιστεύουν ότι η φυματίωση έχει εξαφανιστεί. … Είναι εδώ και μεγαλώνει.

– Δρ. Georges Benjamin, Εκτελεστικός Διευθυντής της Αμερικανικής Ένωσης Δημόσιας Υγείας

Αν και ο καθένας μπορεί να προσβληθεί από φυματίωση, επηρεάζει δυσανάλογα τους γεννημένους στο εξωτερικό και τις κοινότητες Ισπανόφωνων, Μαύρων, Ασιατών-Αμερικανών, νησιών του Ειρηνικού και ιθαγενών, σύμφωνα με το CDC. Συνολικά, ο οργανισμός αναφέρει ότι περίπου το 88% των περιπτώσεων στις ΗΠΑ το 2021 ήταν μεταξύ φυλετικών και εθνοτικών μειονοτήτων. Αυτό είναι προϊόν δομικών φραγμών στην υγειονομική περίθαλψη και πιο συνωστισμένες συνθήκες διαβίωσης, λένε οι ειδικοί.

Οι μαύροι, οι ισπανόφωνοι και οι αυτόχθονες είναι επίσης πιο πιθανό να είναι έγκλειστοι, άστεγοι ή να έχουν HIV – όλοι οι παράγοντες κινδύνου για τη νόσο.

«Οι άνθρωποι πιστεύουν ότι η φυματίωση έχει τελειώσει. … Είναι εδώ και μεγαλώνει», είπε ο γιατρός επειγόντων περιστατικών Δρ. Georges Benjamin, εκτελεστικός διευθυντής της Αμερικανικής Ένωσης Δημόσιας Υγείας, η οποία εκπροσωπεί τους επαγγελματίες της δημόσιας υγείας.

Ο Μπέντζαμιν είπε ότι η έλλειψη πόρων περιπλέκει τις πολιτειακές, τοπικές και ομοσπονδιακές προσπάθειες για τον έλεγχο της εξάπλωσης.

Για κάθε ασθενή με φυματίωση, οι ανιχνευτές επαφής πρέπει να αφιερώνουν χρόνο για να εντοπίσουν 10 έως 15 άτομα που μπορεί να έχουν εκτεθεί, σύμφωνα με την Donna Hope Wegener, εκτελεστική διευθύντρια του National Tuberculosis Coalition of America, που εκπροσωπεί τους διαχειριστές προγραμμάτων φυματίωσης σε πολιτείες, πόλεις και περιοχές. . .

Από το 1994, η χρηματοδότηση για το Τμήμα Εξάλειψης της Φυματίωσης του CDC έχει μειωθεί κατά περίπου 60% όταν προσαρμόστηκε για τον πληθωρισμό, σύμφωνα με ανάλυση του τμήματος που παρασχέθηκε στη Wegener.

Μια ανάλυση του Συνδέσμου Υπαλλήλων Υγείας του Κράτους και της Επικράτειας σημείωσε ότι οι δαπάνες για τη δημόσια υγεία αυξήθηκαν σημαντικά το 2020 και το 2021 ως απάντηση στην πανδημία COVID-19, αλλά η ανάλυση έδειξε επίσης μια απότομη αύξηση των κενών θέσεων σε υπηρεσίες δημόσιας υγείας από το 2016 και προειδοποίησε μείωση της χρηματοδότησης μετά την πανδημία.

Μια πρόσφατη έκθεση από την Trust for America’s Health, μια μη κερδοσκοπική ομάδα έρευνας και υπεράσπισης, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «πολλές μακροχρόνιες ελλείψεις παραμένουν αδιευκρίνιστες καθώς οι κρατικές και τοπικές υπηρεσίες υγείας δεν μπόρεσαν να χρησιμοποιήσουν τη χρηματοδότηση αντιμετώπισης πανδημίας για την αντιμετώπιση άλλων αναγκών προγραμματισμού δημόσιας υγείας και υποδομής. ”

“[Tuberculosis] Τα προγράμματα αναμένεται να κάνουν περισσότερα με μειωμένη χρηματοδότηση», είπε ο Wegener. «Έχω ακούσει πολλά προγράμματα να μου λένε ότι βασικά βρισκόμαστε σε κρίση αυτή τη στιγμή».

Κρατικές και τοπικές προσπάθειες

Στην Αλάσκα, η οποία έχει το υψηλότερο ποσοστό φυματίωσης, ο αριθμός των κρουσμάτων ανά 100.000 κατοίκους αυξήθηκε από 7,9 το 2021 σε 13,0 το 2022. Η Χαβάη έχει το δεύτερο υψηλότερο ποσοστό, αλλά το ποσοστό της μειώθηκε ελαφρά την ίδια περίοδο, από 7,4 σε 7,0. Το ποσοστό της Καλιφόρνια αυξήθηκε από 4,5 σε 4,7, ενώ το ποσοστό στο Τέξας και τη Νέα Υόρκη αυξήθηκε από 3,4 σε 3,7 και 3,6, αντίστοιχα, σύμφωνα με τα στοιχεία του CDC.

Στο Τέξας, οι τοπικές υπηρεσίες υγείας διεξάγουν τις δικές τους έρευνες και παρακολούθηση, είπε ένας εκπρόσωπος.

Ο Τόμι Κάμντεν, διευθυντής προγράμματος πρόληψης και ελέγχου της φυματίωσης για τη Μητροπολιτική Υγειονομική Περιοχή του Σαν Αντόνιο, είπε ότι το τμήμα έχει κλινική και συνεργάζεται με το τοπικό νοσοκομείο και το Ινστιτούτο Βιοϊατρικής Έρευνας του Τέξας. Το Σαν Αντόνιο είναι μια από τις λίγες τοποθεσίες στις ΗΠΑ που έχει λάβει 10ετή επιχορήγηση χρηματοδότησης έρευνας από το CDC.

Αλλά η χρηματοδότηση για την πρόληψη, τη θεραπεία και τον έλεγχο – συμπεριλαμβανομένου του προσωπικού δημόσιας υγείας – είναι ανεπαρκής για το Σαν Αντόνιο, είπε ο Κάμντεν. Η πόλη βοήθησε στη χρηματοδότηση έξι ακόμη θέσεων στο τμήμα για να αναπληρώσει την έλλειψη κρατικών και ομοσπονδιακών δολαρίων, σημείωσε.

«Είναι μια τεράστια πρόκληση. … Οι κρατικές και ομοσπονδιακές επιδοτήσεις έχουν περιοριστεί», είπε. «Καθώς οι ανάγκες και οι ανάγκες έχουν αυξηθεί και οι προκλήσεις έχουν αυξηθεί, η χρηματοδότηση παρέμεινε αρκετά σταθερή και άσκησε πίεση σε όλα τα προγράμματα για τη φυματίωση».

Στην Αλάσκα, οι συνήγοροι και οι επαγγελματίες του ιατρικού κλάδου πιέζουν για περισσότερη κρατική χρηματοδότηση για τον έλεγχο της φυματίωσης. Ο Brian Lefferts, διευθυντής περιβαλλοντικής υγείας και μηχανικής για την Yukon-Kuskokwim Health Corporation, που εκπροσωπεί 58 φυλές, είπε ότι το κράτος συνεισέφερε περίπου 960.000 δολάρια μέσω επιχορήγησης για την πρόληψη της φυματίωσης και της συγγενούς σύφιλης.

“Έχουμε ακόμα ένα πολύ μεγάλο πρόβλημα φυματίωσης και, ενώ αυτό είναι υπέροχο, υπάρχουν πάντα περισσότερα που θα μπορούσαμε να κάνουμε”, είπε ο Lefferts.

Μόνο στη Νέα Υόρκη, περισσότερα από 530 κρούσματα φυματίωσης έχουν εντοπιστεί το 2022, σύμφωνα με το κρατικό υπουργείο υγείας.

Όταν εμφανίζεται ένα ξέσπασμα, το κρατικό τμήμα υγείας συντονίζεται με τις τοπικές υπηρεσίες υγείας για τον εντοπισμό επαφών, τον έλεγχο και τις δοκιμές, είπε στο Stateline η Έριν Κλάρι, υπεύθυνη δημόσιας πληροφόρησης για το υπουργείο Υγείας της πολιτείας της Νέας Υόρκης. Τα άτομα που είναι θετικά για λοίμωξη από φυματίωση λαμβάνουν θεραπεία, είπε.

Οι υγειονομικοί αξιωματούχοι της Καλιφόρνια δήλωσαν ότι παρέχουν εκπαιδευτικό υλικό σε ασθενείς σε πολλές γλώσσες και συνεργάζονται με περίπου 30 κοινοτικούς οργανισμούς για την πρόληψη των εστιών και τον συντονισμό με τα τοπικά τμήματα υγείας σχετικά με τις απαντήσεις όταν εμφανίζονται εστίες.

Οι προσπάθειες κοινοτικών δοκιμών της Αλάσκας επικεντρώνονται σε περιοχές με τα υψηλότερα ποσοστά, συμπεριλαμβανομένων των κοινοτήτων των ιθαγενών της Αλάσκας στις νοτιοδυτικές και βόρειες περιοχές της πολιτείας. Το 2022 το κράτος κατέγραψε 95 κρούσματα, σημειώνοντας αύξηση 64% σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος, σύμφωνα με αναφορές του υπουργείου Υγείας.

Παρακολούθηση, έλεγχος για τη σύλληψη περιπτώσεων

Υπάρχει εμβόλιο για τη φυματίωση, αλλά η χρήση του δεν συνιστάται στις Η.Π.Α. επειδή μπορεί να επηρεάσει δυνητικά τον έλεγχο φυματίωσης με τη χρήση δειγμάτων δέρματος και έχει αμφισβητούμενη αποτελεσματικότητα κατά της πνευμονικής φυματίωσης σε ενήλικες. Η έρευνα βρίσκεται σε εξέλιξη για την ανάπτυξη ενός νέου εμβολίου.

Η ασθένεια μπορεί να είναι δύσκολο να αντιμετωπιστεί λόγω της αντοχής στα αντιβιοτικά – εξ ου και το σχήμα πολλαπλών φαρμάκων.

«Η θεραπεία γίνεται πολύ σοβαρή επειδή έχουμε τώρα πολλή φυματίωση ανθεκτική στα φάρμακα», είπε η Δρ. Allison Kelliher, γιατρός οικογενειακής ιατρικής και ερευνήτρια στη Σχολή Νοσηλευτικής Johns Hopkins και στο Bloomberg School of Public Health Center for Indigenous Health.

Ένα άτομο μπορεί να έχει αυτό που ονομάζεται λανθάνουσα φυματίωση, μια λοίμωξη που δεν είναι μεταδοτική και δεν έχει συμπτώματα, αλλά που μπορεί να γίνει ενεργή και μεταδοτική εάν το ανοσοποιητικό σύστημα δεν μπορεί να τη συγκρατήσει.

“[TB] μπορεί να είναι ύπουλο. Μπορεί να φαίνεται διαφορετικά», είπε η Kelliher. Σημείωσε ότι μαζί με την πνευμονική φυματίωση, υπάρχουν και άλλοι τύποι που επηρεάζουν τα οστά ή τα νεφρά. «Η φυματίωση θα μπορούσε να είναι ένας εξαιρετικός μνηστήρας».

Η Kelliher, η οποία είναι Koyukon Athabascan και κατάγεται από το Nome της Αλάσκας, γνωρίζει καλά την ασθένεια: Η βιολογική της γιαγιά πέθανε εξαιτίας της και η άλλη γιαγιά της, που υιοθέτησε τη μητέρα της, έκανε εκτομή του πνεύμονα λόγω της ασθένειας, είπε.

«Οι επιπτώσεις της φυματίωσης είναι πολλαπλών γενεών και δεν μπορούν να υπερεκτιμηθούν όταν πρόκειται για τη νόσο και τον τρόπο με τον οποίο έχει καταστρέψει τους πληθυσμούς μας στο παρελθόν», είπε. «Τείνουμε να ζούμε σε πιο κοντινές τοποθεσίες».

Τα εδάφη των ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένων των Νήσων Μάρσαλ, των Βορείων Μαριανών και του Γκουάμ, έχουν επίσης υψηλά ποσοστά: το 2021, το καθένα είχε 280,6, 67,8 και 34,4 κρούσματα ανά 100.000 άτομα, αντίστοιχα.

Ο Chibo Ahrum Shinagawa, ανώτερος διευθυντής του προγράμματος μολυσματικών ασθενειών στην Ένωση Οργανισμών Υγείας της Κοινότητας Ασίας-Ειρηνικού με έδρα το Σαν Φρανσίσκο, εργάζεται για την προσέγγιση και την πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη στις κοινότητες των νησιών του Ειρηνικού στην ηπειρωτική χώρα. Διευθύνει επίσης την Εθνική Συμμαχία για την Εξάλειψη της ΤΒ.

Η ομάδα του συνεργάζεται με το CDC και κοινοτικούς οργανισμούς σε εκπαιδευτικές προσπάθειες με στόχο «να σπάσει το στίγμα της φυματίωσης και να συνδέσει τους πιο ευάλωτους, αυτούς με τα μεγαλύτερα γλωσσικά εμπόδια, αυτούς που χρειάζονται πολιτισμικά σχετική και πολιτισμικά γλωσσική φροντίδα, πίσω στη δημόσια υγεία». . τμήματα», είπε ο Σιναγκάουα.

Υπολογίζεται ότι 13 εκατομμύρια άνθρωποι στις ΗΠΑ ζουν με λανθάνουσα φυματίωση, λέει το CDC, και πολλοί από αυτούς δεν γνωρίζουν ότι έχουν τη νόσο. Οι ειδικοί λένε ότι η επίγνωση των παραγόντων κινδύνου είναι το κλειδί, ώστε οι άνθρωποι να μπορούν να υποβληθούν σε εξετάσεις και να αποτρέψουν την εξάπλωση εάν γίνει ενεργός.

Καθώς το Κογκρέσο εξετάζει το ενδεχόμενο περικοπής του προϋπολογισμού του CDC, ο Μπέντζαμιν είπε ότι ελπίζει να δει πόρους να διατηρούνται και να διατίθενται στον οργανισμό για τον έλεγχο της φυματίωσης, ώστε να μπορεί να υποστηρίξει καλύτερα τις προσπάθειες των κρατών.

«Πρέπει πραγματικά να γίνει μια προσπάθεια σε όλη την πολιτεία για να αντιμετωπιστεί αυτό», είπε ο Benjamin. «Πρέπει να δοθεί μεγαλύτερη έμφαση στη φυματίωση. Όχι ότι το CDC δεν προσπαθεί. χρειάζονται τους πόρους για να το κάνουν».

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά από το Stateline. Όπως ο Φάρος της Αλάσκας, Το Stateline είναι μέρος του States Newsroom, ενός μη κερδοσκοπικού δικτύου ειδήσεων που υποστηρίζεται από δωρεές και ενός συνασπισμού δωρητών ως δημόσιο φιλανθρωπικό ίδρυμα 501c(3).

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *