Τα νέα φάρμακα μπορεί να λύνουν την παχυσαρκία στους εφήβους, αλλά οι νέοι δεν τα παίρνουν

By | December 11, 2023

Ο Δρ Edward Lewis, παιδίατρος στο Ρότσεστερ της Νέας Υόρκης, έχει δει εκατοντάδες παιδιά με παχυσαρκία όλα αυτά τα χρόνια στην ιατρική του πρακτική. Μπορεί επιτέλους να λάβει θεραπεία για την ιατρική του κατάσταση – το ισχυρό φάρμακο απώλειας βάρους Wegovy.

Αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι ο Δρ Λιούις το συνταγογραφεί. Ούτε οι περισσότεροι άλλοι παιδίατροι.

«Διστάζω να συνταγογραφώ φάρμακα που δεν χρησιμοποιούμε καθημερινά», είπε ο Δρ Λιούις. Και, πρόσθεσε, δεν έχει την τάση να χρησιμοποιεί «ένα φάρμακο που είναι σχετικά νέο στη σκηνή στα παιδιά».

Οι ρυθμιστικές αρχές και οι ιατρικές ομάδες έχουν πει ότι αυτά τα φάρμακα είναι κατάλληλα για παιδιά ηλικίας 12 ετών και άνω. Όμως, όπως ο Δρ Λιούις, πολλοί παιδίατροι διστάζουν να συνταγογραφήσουν το Wegovy σε νέους, φοβούμενοι ότι πολύ λίγα είναι γνωστά για τις μακροπρόθεσμες, συνειδητές επιπτώσεις του παρελθόντος. περιπτώσεις όπου προέκυψαν προβλήματα χρόνια μετά την έγκριση ενός φαρμάκου.

Το 22% των εφήβων ηλικίας 12 έως 19 ετών είναι παχύσαρκοι. Η έρευνα δείχνει ότι οι περισσότεροι είναι απίθανο να ξεπεράσουν την ασθένεια – οι συμβουλές σχετικά με τη διατροφή και την άσκηση συνήθως δεν βοηθούν. Ο λόγος, λένε οι ερευνητές της παχυσαρκίας, είναι ότι η παχυσαρκία δεν προκαλείται από έλλειψη θέλησης. Αντίθετα, είναι μια χρόνια ασθένεια που χαρακτηρίζεται από μια ακαταμάχητη επιθυμία για φαγητό.

Ιδιαίτερη ανησυχία για τους γιατρούς είναι το 6 τοις εκατό των παιδιών και των εφήβων με σοβαρή παχυσαρκία, το οποίο ορίζεται ότι έχουν δείκτη μάζας σώματος πάνω από 120 τοις εκατό του 95ου εκατοστημόριου για το ύψος και το βάρος.

«Δεν μιλάμε για παιδιά που είναι ελαφρώς υπέρβαρα», είπε η Σούζαν Γιανόβσκι, συνδιευθύντρια του γραφείου έρευνας για την παχυσαρκία στο Εθνικό Ινστιτούτο Διαβήτη και Πεπτικών και Νεφροπαθειών. Αυτή η ακραία παχυσαρκία στους εφήβους, είπε, έχει συχνά «μια πολύ σοβαρή πορεία». Αυτοί οι έφηβοι αναπτύσσουν διαβήτη, καρδιακές παθήσεις, υψηλή αρτηριακή πίεση, νεφρική ανεπάρκεια και βλάβες στα μάτια πολύ νωρίτερα από τους παχύσαρκους ενήλικες.

«Είναι τρομακτικό», πρόσθεσε ο Δρ Γιανόβσκι.

Η σοβαρότητα των αποτελεσμάτων υγείας για τους παχύσαρκους εφήβους ώθησε την Αμερικανική Ακαδημία Παιδιατρικής να συστήσει φάρμακα για την απώλεια βάρους όπως το Wegovy για εφήβους τον Ιανουάριο, αφού η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων τα ενέκρινε για άτομα ηλικίας 12 ετών και άνω.

Όταν συνέβη αυτό, οι ειδικοί στην ιατρική της παχυσαρκίας ήταν χαρούμενοι, γνωρίζοντας πολύ καλά την έκταση του προβλήματος.

«Είπαμε, Ουάου, επιτέλους έχουμε κάτι που μπορούμε να προσφέρουμε», είπε ο Yanovksi.

Ωστόσο, φάρμακα όπως το Wegovy είναι καινούργια και τα εμπόδια στη χρήση τους είναι η χιονόμπαλα. Οι γιατροί ανησυχούν επίσης για την έλλειψη δεδομένων για τη μακροπρόθεσμη ασφάλεια. Και όσοι θέλουν να συνταγογραφήσουν το Wegovy λένε ότι κατακλύζονται από οδοφράγματα που τοποθετούν οι ασφαλιστές υγείας, μαζί με μια σοβαρή και συνεχή έλλειψη φαρμάκου.

Η έλλειψη θα μπορούσε τουλάχιστον εν μέρει να μετριαστεί εάν ένα παρόμοιο φάρμακο, η tirzepatide, από την Eli Lilly και πωλείται με το όνομα Zepbound, εγκριθεί για νέους. Δοκιμάζεται σε εφήβους με παχυσαρκία, αλλά μια απαραίτητη μεγάλη κλινική δοκιμή δεν θα ολοκληρωθεί μέχρι το 2026. Η Eli Lilly δοκιμάζει επίσης το φάρμακο σε παιδιά ηλικίας 6 έως 11 ετών.

Προς το παρόν, οι παιδίατροι σε ιδιωτικά ιατρεία και ακαδημαϊκά ιατρικά κέντρα λένε ότι λίγοι, αν υπάρχουν, από τους ασθενείς τους λαμβάνουν Wegovy. Ανάλογα με το πόσο ασφαλές είναι το φάρμακο, ο δισταγμός να το συνταγογραφήσετε μπορεί να είναι ένα καλό πράγμα ή μια χαμένη ευκαιρία.

Οι γιατροί γνωρίζουν καλά ότι η ιστορία της ιατρικής είναι γεμάτη θεραπείες, συμπεριλαμβανομένης της απώλειας βάρους, που έμοιαζαν υπέροχες έως ότου, με περισσότερη εμπειρία, σταμάτησαν να είναι τέτοιες.

Αντιμετωπίζοντας αυτή την ανησυχία είναι οι γνωστοί μακροπρόθεσμοι κίνδυνοι της παχυσαρκίας.

«Αυτή είναι η ανταλλαγή με τους εφήβους», είπε ο Δρ Τζέφρι Φλάιερ, ενδοκρινολόγος και ερευνητής παχυσαρκίας και διαβήτη στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ. «Η παιδική παχυσαρκία είναι ένα μεγάλο και αυξανόμενο πρόβλημα. Τι κάνεις για αυτό;»

Οι ειδικοί στην ιατρική λένε ότι οι παιδίατροι τείνουν να είναι πιο προσεκτικοί από άλλους γιατρούς στη συνταγογράφηση νέων φαρμάκων και λιγότερο πιθανό να συνταγογραφούν φάρμακα εκτός του συνηθισμένου οπλοστασίου τους. Όλα αυτά περιορίζουν την πρόταση φαρμάκων για την παχυσαρκία στους εφήβους.

Οι έφηβοι αναφέρουν ότι οι προσπάθειές τους να ελέγξουν την παχυσαρκία μπορεί να αισθάνονται σαν μια χαμένη μάχη, που επιδεινώνεται από την απογοήτευση με τις συμβουλές σχετικά με τη διατροφή και την άσκηση και τις διαβεβαιώσεις ότι θα ξεπεράσουν την ασθένεια.

Αυτή ήταν η εμπειρία της Ann A., μιας 18χρονης μαθήτριας γυμνασίου στη Νέα Υόρκη, η οποία ζήτησε να χρησιμοποιείται μόνο το μεσαίο όνομά της λόγω του στίγματος που κρέμεται πάνω από οποιονδήποτε έχει παχυσαρκία. Για χρόνια, απελπιζόταν καθώς το βάρος της αυξανόταν, το σάκχαρό της ανέβηκε σε επίπεδα προδιαβήτη και τα επίπεδα λιπιδίων της ανέβηκαν ασυνήθιστα. Οι επίπονες προσπάθειές του για δίαιτα και άσκηση, ακόμη και ένα καλοκαίρι σε κατασκήνωση απώλειας βάρους, ήταν μάταιες. Κάθε φορά, ανακτούσε ό,τι έχασε και πολλά άλλα.

Η μητέρα της την πήγαινε από γιατρό σε γιατρό, αλλά, είπε η Αν, η συμβουλή ήταν η ίδια: «Πάντα δεν έτρωγα καλά».

Το Wegovy, που κατασκευάζεται από τη Novo Nordisk, μειώνει την όρεξη και την επιθυμία για φαγητό. Σε μια κλινική δοκιμή, 132 έφηβοι που πήραν το φάρμακο είχαν πολύ καλύτερα αποτελέσματα από τους ενήλικες. Η συχνότητα των ανεπιθύμητων ενεργειών –κυρίως ναυτία και έμετος– ήταν παρόμοια με τη συχνότητα εμφάνισης σε ενήλικες που έπαιρναν το φάρμακο.

Όμως, όπως σημείωσε ο Δρ Yanovski, δεν είναι γνωστά πολλά για το πώς λειτουργούν τα φάρμακα και τα μακροπρόθεσμα αποτελέσματα μπορεί να είναι διαφορετικά όταν η θεραπεία ξεκινά στην εφηβεία.

Αυτό ανησυχεί για τον Δρ Γουίντερ Μπέρι, έναν παιδίατρο σε ιδιωτικό ιατρείο στις Συρακούσες της Νέας Υόρκης, ο οποίος ανησυχεί για την «ανεπάρκεια δεδομένων» σχετικά με τη μακροχρόνια χρήση. Είπε ότι αυτή και άλλοι παιδίατροι δεν ήταν φιλοσοφικά αντίθετοι με τη συνταγή του Wegovy. Αλλά, είπε, «θέλουμε να το κάνουμε αυτό καλά».

«Οι συνάδελφοί μου κι εγώ νιώθουμε ότι δεν είμαστε ακόμα εκεί», είπε.

Για την Δρ Ilene Fennoy, καθηγήτρια παιδιατρικής στο Ιατρικό Κέντρο Irving του Πανεπιστημίου Κολούμπια, ένα μεγάλο εμπόδιο είναι η ασφάλιση υγείας.

Για όσους έχουν ιδιωτική ασφάλιση, οι γιατροί συχνά υποχρεούνται να υποβάλλουν έντυπα προέγκρισης – ένα εμπόδιο που επίσης εμποδίζει τους γιατρούς που θεραπεύουν ενήλικες.

«Κάποιος πρέπει να καθίσει και να συγκεντρώσει τα δεδομένα», είπε ο Fennoy, προσθέτοντας ότι «δεν είναι γρήγορο ή εύκολο». Αυτό το εμπόδιο, σε συνδυασμό με την αβεβαιότητα για την ασφάλεια του φαρμάκου, έχει οδηγήσει ορισμένους γιατρούς να υποχωρήσουν.

Για τους περισσότερους από τους ασθενείς του Dr. Fennoy, ωστόσο, το Wegovy δεν συζητείται επειδή βασίζονται στο Medicaid. Στη Νέα Υόρκη, όπως και στις περισσότερες άλλες πολιτείες, το Medicaid δεν πληρώνει για το Wegovy, ανεξάρτητα από τη σοβαρότητα της παχυσαρκίας. Η μόνη εξαίρεση είναι για τους εφήβους που έχουν επίσης διαβήτη, οπότε μπορεί να λάβουν ένα άλλο φάρμακο Novo Nordisk, το Ozempic.

«Εάν δεν έχετε διαβήτη αλλά έχετε σοβαρή υπέρταση, δεν έχετε τύχη στη Νέα Υόρκη», είπε ο Δρ. Fennoy.

Αυτό είναι ένα εμπόδιο που δεν αντιμετωπίζουν οι περισσότεροι παχύσαρκοι ενήλικες, επειδή υπάρχουν πολύ λιγότεροι ενήλικες που ασφαλίζονται από το Medicaid από ό,τι τα παιδιά.

Έπειτα, υπάρχουν οι επίμονες ελλείψεις φαρμάκων. Οι γονείς αναφέρουν ότι τηλεφώνησαν σε δεκάδες φαρμακεία, μόνο για να τους πουν ότι ο Wegovy έχει παραγγελθεί εκ των υστέρων.

Ένας από τους έφηβους ασθενείς του Dr. Fennoy ζυγίζει 200 ​​κιλά – τόσο βαρύ που χρειαζόταν χειρουργική επέμβαση στο ισχίο. «Έλαβα την έγκριση του Wegovy, αλλά οι γονείς του δεν μπορούν να βρουν ένα φαρμακείο που να το έχει», είπε ο Fennoy.

«Αυτό είναι το σενάριο με το οποίο αντιμετωπίζουμε», είπε.

Μερικοί που έχουν κάνει θεραπεία σε εφήβους με Wegovy λένε ότι η ιδέα της λήψης του φαρμάκου δεν είναι εύκολη.

Η Ihuoma Eneli, επικεφαλής του τμήματος διατροφής στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο Κολοράντο και καθηγήτρια παιδιατρικής στην Ιατρική Σχολή του Πανεπιστημίου του Κολοράντο, εξήγησε το πρόβλημα με το οποίο αντιμετώπιζαν εκείνη και άλλοι παιδίατροι: «Πώς συμφιλιώνουμε το μήνυμα όταν λέμε σε ένα παιδί ότι βάρος δεν σε καθορίζει, ότι είναι απλώς ένας αριθμός», και μετά, στην επόμενη ανάσα, προτείνουμε στο παιδί να πάρει ένα φάρμακο αδυνατίσματος;

Η Eneli, συγγραφέας των κατευθυντήριων γραμμών της Αμερικανικής Ακαδημίας Παιδιατρικής, λέει ότι προσπαθεί να ανακατευθύνει τη συζήτηση για να επικεντρωθεί στην υγεία των εφήβων – «όχι μόνο τη σωματική υγεία, αλλά την ψυχοκοινωνική υγεία ως λόγος για να εξετάσουμε τη φαρμακευτική αγωγή».

Μερικές φορές οι παιδίατροι αποφασίζουν ότι η καλύτερη λύση είναι να αποφύγουν αυτά τα προβλήματα παραπέμποντας τον έφηβο σε παιδοενδοκρινολόγο ή άλλο ειδικό.

Αυτό, είπε η Δρ Stephanie Sisley, παιδοενδοκρινολόγος και ειδικός στην ιατρική της παχυσαρκίας στο Baylor College of Medicine και στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο του Τέξας, δεν λύνει το πρόβλημα.

«Είναι εύκολο να πούμε ότι το ενδοκρινικό σύστημα πρέπει να το κάνει αυτό, ή το γαστρεντερικό σύστημα ή ότι πρέπει να έχουμε μια ολόκληρη ειδική κλινική», είπε.

Αλλά, είπε, δεν είναι σαφές πού να στείλουν ασθενείς.

«Σε αντίθεση με τις περισσότερες ασθένειες, δεν υπάρχει εξειδικευμένο σπίτι για την παχυσαρκία και επομένως κανείς δεν το κατέχει», είπε ο Δρ Σίσλεϋ. «Δεν υπάρχει μέρος για να πεις «Εντάξει, λύνεις το πρόβλημα». Είναι εύκολο να πεις «Όχι εγώ».

Και, πρόσθεσε, υπάρχουν τόσοι πολλοί παχύσαρκοι έφηβοι που απλά δεν υπάρχουν αρκετοί ειδικοί διαθέσιμοι για να τους βοηθήσουν.

Για την Ann, την έφηβη από τη Νέα Υόρκη, το αποτέλεσμα είναι ευτυχές. Τώρα νοσηλεύεται από τη Δρ Ντίνα Περάλτα-Ράιχ, ειδικευόμενη στην παχυσαρκία στη Νέα Υόρκη, η οποία της είπε ότι η παχυσαρκία της δεν ήταν δικό της λάθος και της πρότεινε τον Wegovy.

Τώρα, είπε η Αν, η ζωή της έχει αλλάξει. Έχασε 50 κιλά και η ντροπή που συνόδευε το βάρος της εξαφανίστηκε, όπως και τα ιατρικά της προβλήματα.

«Νιώθω καλύτερα όχι μόνο σωματικά αλλά και ψυχικά», είπε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *