Τα Colts έτοιμη για επιτυχία, αλλά η ανάπτυξη του Anthony Richardson παραμένει βασική

By | January 31, 2024

Στη συνέντευξη Τύπου στο τέλος της σεζόν, ο γενικός διευθυντής των Colts, Chris Ballard, ξεκαρδίστηκε στα γέλια.

Ρωτήθηκε πόσο ενθουσιασμένος ήταν, για το πόση πίεση ασκούσε στους ώμους του, γνωρίζοντας ότι οι Πουλαράδες έχουν έναν προπονητή και έναν νεαρό στρατηγό για να συνεργαστούν.

Έτσι, αυτό το ελαφρύ γέλιο δεν αφορούσε μόνο τη σταθερότητα που υπάρχει τώρα. Αφορούσε επίσης τις φωτεινές μέρες που φαίνεται να είναι μπροστά στην Ινδιανάπολη.

«Ένας πολύ διαφορετικός τόνος από ό,τι όταν καθόμασταν εδώ πριν από ένα χρόνο, όταν δεν είχαμε κανένα από αυτά [a coach or a quarterback]” είπε ο Μπάλαρντ.

Αυτό ήταν το θέμα των σχολίων του Μπάλαρντ, που κράτησαν περισσότερα από 50 λεπτά. Μίλησε σαν να είχε σηκωθεί ένα βάρος. Και είναι δύσκολο να τον κατηγορήσεις. Οι Colts, στα χαρτιά, φαίνονται έτοιμοι για μακροπρόθεσμη επιτυχία μετά από μια εκπληκτική εκστρατεία 9-8 υπό τον αρχάριο προπονητή, τον Shane Steichen. Και με τον στρατηγό Άντονι Ρίτσαρντσον μόλις ένα χρόνο από το συμβόλαιό του ως πρωτάρης, η Ινδιανάπολη έχει μεγαλύτερη οικονομική ευελιξία από ό,τι εδώ και χρόνια. Από το 2019-22, η Ιντιανάπολη είχε πολλά χρήματα συνδεδεμένα με κουαρτμπακ χωρίς franchise (Ματ Ράιαν, Κάρσον Γουέντς, Φίλιπ Ρίβερς, Τζέικομπι Μπρίσετ).

Αυτό δεν ισχύει πλέον.

Οι Colts έχουν επίσης 58,9 εκατομμύρια δολάρια κάτω από το μισθολογικό ανώτατο όριο του 2024, το πέμπτο υψηλότερο στο πρωτάθλημα, σύμφωνα με το Overthecap.com.

«Νιώθω πολύ καλά για το πού πάμε», είπε ο Μπάλαρντ. «Ακόμα και με το τέλος [the Week 18 loss to the Texans]Ήταν ίσως μια από τις πιο ικανοποιητικές και διασκεδαστικές ομάδες που υπήρχαν σε καθημερινή βάση.”

Από τεχνικής άποψης, ο Steichen έφερε σταθερότητα και κατεύθυνση στο franchise, το οποίο βρισκόταν σε χάος με κατεύθυνση προς τη σεζόν του 2022. Υπήρξε η απόλυση του Frank Reich στα μέσα της σεζόν, ακολουθούμενη από την προσωρινή πρόσληψη του Jeff Saturday, ενός θρύλος της ομάδας που δεν είχε προπονήσει ποτέ πέρα ​​από το γυμνάσιο.

Παρά το γεγονός ότι έχασε τα πλέι οφ για τρίτη συνεχόμενη χρονιά, η Indianapolis υπερδιπλασίασε το σύνολο των νικών της από την περασμένη σεζόν. Ο επιθετικός παίκτης Steichen οδήγησε επίσης μια επίθεση που κατατάχθηκε στο top 10 στο σκοράρισμα (23,3 πόντοι ανά παιχνίδι) παρόλο που έμεινε χωρίς τον Richardson για 13 αγώνες, τον πρωταγωνιστή Jonathan Taylor και το δεξί τάκλιν του Braden Smith για επτά και τον κεντρικό Ryan Kelly για τρία. Ο εφεδρικός στρατηγός Gardner Minshew προστέθηκε στο ρόστερ του Pro Bowl την Τρίτη ως αντικαταστάτης, μιλώντας για το πώς ο Steichen μπόρεσε επιδέξια να προσαρμόσει την επίθεση εν κινήσει για να τονίσει τα δυνατά σημεία του Minshew.

Το Colts RB Zack Moss μιλά για τον αντίκτυπο του Anthony Richardson και του Shane Steichen

Το Colts RB Zack Moss μιλά για τον αντίκτυπο του Anthony Richardson και του Shane Steichen

Η επιτυχία της Indianapolis ήταν ακόμη πιο εντυπωσιακή, λαμβάνοντας υπόψη τις πολύ σημαντικές ελλείψεις της στο δευτερεύον, όπου βασιζόταν κυρίως σε πρωτάρηδες και απροσάρμοστο ταλέντο στο cornerback και απειρία στην ασφάλεια. Σύμφωνα με το FTN Data, οι Colts κατέλαβαν την 25η θέση στην άμυνα μετάδοσης DVOA, το οποίο κατατάσσει την επιτυχία κάθε παιχνιδιού σε σύγκριση με τον μέσο όρο του πρωταθλήματος. Ξεχωριστό τάκλιν μύτης Ο Γκρόβερ Στιούαρτ έχασε επίσης έξι αγώνες λόγω αναστολής για τα PED, που επηρέασε την άμυνα του τρεξίματος. Ο πρώην All-Pro Shaq Leonard κυκλοφόρησε. Η συνολική άμυνα των Colts επέτρεψε 65 εκρηκτικά παιχνίδια (πάσες και τρεξίματα 20+ γιάρδων), την 11η στις περισσότερες ομάδες στο πρωτάθλημα, σύμφωνα με το Sportradar.

Παρά τα αμυντικά της ελαττώματα, η Ιντιανάπολις βρισκόταν μία νίκη μακριά από τη θέση των πλέι οφ.

Αυτό κάνει τους παρατηρητές της ομάδας να σκέφτονται τις πιθανότητες μιας πιο υγιούς επίθεσης και μιας ενισχυμένης άμυνας το 2024.

«Δεν υπάρχει ποτέ έλλειψη αυτοπεποίθησης ή αμφιβολίας στο μυαλό του για αυτό που κάνει και βλέπει τη μεγάλη εικόνα», είπε ο Ballard για τον Steichen. «Δεν είναι απλώς ένας επιθετικός συντονιστής που έγινε πρώτος προπονητής. όλα. Αυτό είναι κάτι εντυπωσιακό.

«Ακόμα και μετά τα παιχνίδια, έμπαινα μέσα και ήμασταν και οι δύο συναισθηματικοί, αλλά θυμάται πάντα πολύ καλά τι έγινε στις τρεις φάσεις και τι πρέπει να διορθώσουμε. ένα σύνολο σημαντικών δεξιοτήτων που πρέπει να έχει όποιος βρίσκεται σε ηγετική θέση. … Είναι εξαιρετικά απαιτητικός, όχι μόνο για τους παίκτες, αλλά και για την ομάδα – για όλους μας. Θα πατήσει γιατί θέλει να κερδίσει. Καταλαβαίνει τι πρέπει να γίνει, τι πρέπει να συμβεί για να κερδίσει. Θα είναι διασκεδαστικό να παρακολουθούμε την ανάπτυξή του ακόμα περισσότερο.”

Η ανάπτυξη του Richardson συνεχίζει να είναι βασική.

Η τέταρτη γενική επιλογή έδειξε δελεαστικές δυνατότητες στη συντομευμένη rookie σεζόν του, αρκετά ώστε οι υπεύθυνοι λήψης αποφάσεων της ομάδας να τον αναφέρουν ήδη ως τον προπονητή του franchise. Ίσως πουθενά δεν ήταν πιο εμφανές αυτό το δυναμικό από την ήττα στην παράταση της εβδομάδας 4 από τους Rams, όταν ο Richardson καθοδήγησε ένα σερί 23-0 για να τελειώσει τον κανονισμό –δύο περαστικές δοκιμές, δύο επιτυχημένες μετατροπές δύο πόντων. , ένα τρέξιμο σκορ – για να αναγκάσει την παράταση .

Έγινε ο πρώτος στρατηγός στην ιστορία του πρωταθλήματος που σημείωσε ένα βιαστικό touchdown σε κάθε ένα από τα τρία πρώτα παιχνίδια της καριέρας του.

«Θα σου πω ένα από τα πράγματα που με εξέπληξαν πραγματικά με τον Anthony επειδή ανησυχούσα γι’ αυτό, αλλά αυτός ο τύπος είναι διαβάτης», είπε ο Μπάλαρντ. «Εννοώ, αυτός ο τύπος είναι νόμιμος πασαδόρος και το πιστεύω αυτό. Νομίζω ότι θα συνεχίσει να γίνεται καλύτερος και καλύτερος όσο περισσότερο παίζει».

Αλλά η πρωτάρης σεζόν του τελείωσε μετά από μόλις τέσσερις αγώνες, ένα τάκλιν ρουτίνας την Εβδομάδα 5 εναντίον του αντιπάλου της κατηγορίας Titans που οδήγησε σε τραυματισμό στην άρθρωση AC που απαιτούσε χειρουργική επέμβαση στον ώμο στο τέλος της σεζόν. (Ελπίζει να αρχίσει να ρίχνει ξανά τον Φεβρουάριο.) Αυτό πρόσθεσε λάδι στη συζήτηση για το αν ο Richardson, ο οποίος επίσης έχασε χρόνο με διάσειση, μπορεί να προστατεύσει επαρκώς τον εαυτό του. Υπάρχει επίσης το θέμα της σχετικής απειρίας του αφού ξεκίνησε μόλις 13 αγώνες στη Φλόριντα.

Η ικανότητα των Colts να βασίζονται στην επιτυχία της περασμένης σεζόν, να βλέπουν ευνοϊκά τις μακροπρόθεσμες προοπτικές τους, τελικά εξαρτάται από τα βήματα του Richardson σε μια δεύτερη σεζόν που είναι η de facto rookie σεζόν του, λόγω του χρόνου που έχασε στην ανάπτυξη του πεδίου.

«Μου επέτρεψε να επιβραδύνω λίγο το μυαλό μου», είπε ο Richardson για να χάσει 13 παιχνίδια, «να καθίσω και να μάθω πραγματικά λίγο το παιχνίδι, παρόλο που έχω παίξει μερικά παιχνίδια φέτος».

Αυτή τη φορά του χρόνου, ο Μπάλαρντ ελπίζει να συνεχίσει να χαμογελά.

Ο Μπεν Άρθουρ είναι ο ρεπόρτερ της AFC South για το FOX Sports. Προηγουμένως, εργάστηκε στο The Tennessean/USA TODAY Network, όπου ήταν ο Τιτάνες επιτυχημένος συγγραφέας για ενάμιση χρόνο. Κάλυψε το Seattle Seahawks για το SeattlePI.com για τρεις σεζόν (2018-20) πριν μετακομίσει στο Τενεσί. Μπορείτε να ακολουθήσετε τον Ben στο Twitter στο @benyarthur.


Πάρτε περισσότερα από το National Football League Ακολουθήστε τα αγαπημένα σας για πληροφορίες παιχνιδιών, ειδήσεις και άλλα


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *