Τουρνουά της σεζόν: 5 Takeaways από την εναρκτήρια κατάκτηση του Κυπέλλου NBA των Lakers

By | December 10, 2023

Ανακεφαλαίωση παιχνιδιού: Λέικερς 123, Πέισερς 109

ΛΑΣ ΒΕΓΚΑΣ — Είναι δύσκολο να βρεις λουλούδια στην έρημο αυτή την εποχή του χρόνου — ή οποιαδήποτε στιγμή, ειλικρινά — αλλά κάποιος πρέπει να μαζέψει μια ντουζίνα και να τα παραδώσει στο ΝΒΑ. Γιατί αυτό το τουρνουά σεζόν δούλεψε.

Θα δούμε τι θα ακολουθήσει για αυτό το τουρνουά σε ένα λεπτό. Αλλά πρώτα, το πρωτάθλημα μόλις ολοκλήρωσε την πιο διασκεδαστική περίοδο Νοεμβρίου-Δεκεμβρίου που μπορεί κανείς να θυμηθεί, ίσως ποτέ. Από εκεί λοιπόν θα ξεκινήσουμε αυτά τα πέντε συμπεράσματα – με το προφανές:

1. Ένα όφελος για το μπάσκετ της κανονικής περιόδου

Το τουρνουά τελείωσε όπως θα μπορούσε να φανταστεί το πρωτάθλημα. Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς και η κληρονομιά των Λέικερς έρχονται σε αντίθεση με τον Τάιρις Χάλιμπερτον και τους παιχνιδιάρικους Πέισερς στο παιχνίδι του πρωταθλήματος; Λοιπόν, τι δεν έπρεπε να αρέσει;

Το τουρνουά ήταν μια επιτυχία γιατί οι παίκτες συμμετείχαν από την αρχή. Και το φινίρισμα. Όταν ο ΛεΜπρόν έριξε μια λόμπα στον Άντονι Ντέιβις με τρία λεπτά να απομένουν το Σάββατο για προβάδισμα 16 πόντων, εκείνος λύγισε και ούρλιαξε. Αυτό σήμαινε κάτι για έναν τέσσερις φορές πρωταθλητή του ΝΒΑ.

Έχουν αναπτύξει οι παίκτες μια επιθετική νοοτροπία για τη νίκη… τον Δεκέμβριο; Ναι, ο LeBron βυθίστηκε από τον TJ McConnell με εννέα λεπτά να απομένουν, τινάχτηκε, άρπαξε το γόνατό του… και έμεινε στο παιχνίδι για να κερδίσει, να κατακτήσει τον MVP και να προσθέσει άλλη μια γραμμή στο βιογραφικό του.

Λίγα λεπτά νωρίτερα, ο Ντέιβις χτυπήθηκε σε ευαίσθητο σημείο… και απέλυσε τον προπονητή των Λέικερς, Ντάρβιν Χαμ, ο οποίος είχε έτοιμο αντικαταστάτη.

Έμεινε κάποιος από αυτούς σε αυτό το παιχνίδι αυτή τη φορά την περασμένη σεζόν;

Μιλώντας για αυτό, το πρωτάθλημα είχε ένα πρόβλημα αντίληψης πριν από την έναρξη του τουρνουά – ότι ορισμένα αστέρια διαχειρίζονταν το φορτίο κατά την έναρξη της σεζόν. Αυτό λοιπόν έγινε για να διορθωθεί αυτή η αντίληψη. Κάντε τους παίκτες να διασκεδάσουν σαν να είναι άνοιξη.

Λοιπόν, αυτό έγινε. Και ήταν διασκεδαστικό.


2. Αυτό έγινε το 2020 μ.Χ

Αυτό που είδατε από τον Ντέιβις φαινόταν φανταστικά οικείο, έτσι δεν είναι; Αυτό ήταν παράξενα παρόμοιο με τον κυρίαρχο Davis των τελικών Bubble όταν κέρδισε το That Other Championship.

«Προσπαθώ να κάνω ό,τι μπορώ για να κερδίσω έναν αγώνα μπάσκετ», είπε.

Ήταν εύκολα ο καλύτερος παίκτης στο γήπεδο το Σάββατο, τιμωρώντας τους Πέισερς στο χρώμα όλη τη νύχτα, δίνοντας 41 πόντους (16-από-24 σουτ) με 20 ριμπάουντ και τέσσερις τάπες. Έστειλε τον Μάιλς Τέρνερ στον πάγκο, φορτωμένο με φάουλ και πληγωμένα συναισθήματα.

Για άλλη μια φορά: Όταν ο Ντέιβις είναι κλειδωμένος και επιθετικός, υπάρχουν λίγοι καλύτεροι μεγάλοι παίκτες σε αυτό το πρωτάθλημα και στα δύο άκρα.

Κάντε το μπλοκαρισμένο, επιθετικό – και υγιές.

Ίσως η πιο σημαντική στιγμή του το Σάββατο ήταν να αγνοήσει τον πόνο μετά από ένα χτύπημα στο τρίτο δεκάλεπτο. Η σιωπή μέσα στο T-Mobile Arena ήταν ο ήχος ενός συντριπτικού πλήθους των Λέικερς που ένιωθε ότι η βραδιά του Ντέιβις είχε τελειώσει.

Μάλιστα, η βραδιά του μόλις ξεκινούσε.

Ο ΛεΜπρόν δεν κερδίζει αυτό το τουρνουά, σίγουρα όχι αυτό το παιχνίδι, αν ο Ντέιβις (α) παίξει με πραότητα ή (β) κουτσαίνει στον πάγκο. Δεν έγινε καν.

«Ταΐζουμε ο ένας τον άλλον», είπε ο Ντέιβις. «Την Πέμπτη, ο ΛεΜπρόν τα κατάφερε. Απόψε ήμουν εγώ.

Nightly Αξιοσημείωτο: Ο Άντονι Ντέιβις κυριαρχεί για να οδηγήσει τους Λέικερς στο πρωτάθλημα


3. Αηδία για τη Χάρτλαντ

Λοιπόν, αυτό το “Hoosiers” δεν είχε το ίδιο εμπνευσμένο τέλος με την ταινία. Αποδείχθηκε ότι οι ζάντες ήταν πραγματικά πολύ ψηλές για τον Hickory.

Κι όμως, αυτό που έλεγε ο Χάλιμπερτον ήταν αλήθεια: «Δεν πρέπει να είμαστε εδώ ούτως ή άλλως. Ήμασταν διαταράκτες».

Αυτό που οι Pacers μπορούν να αφαιρέσουν περισσότερο από αυτή την εμπειρία είναι η ευτυχής συνειδητοποίηση αυτού έχουν έναν γνήσιο ηγέτη και έναν παίκτη franchise. Αυτοί οι τύποι είναι δύσκολο να βρεθούν. Ο Haliburton απέδειξε ότι είναι όλα αυτά σε όλη τη διάρκεια του τουρνουά, κάνοντας παραγωγή σε μεγάλους χώρους και αρνούμενος να αναβοσβήνει στα φώτα της δημοσιότητας.

«Το να το συνηθίσω ήταν καλό για μένα και με έκανε να θέλω να παίξω περισσότερα παιχνίδια που έχουν κάποιο νόημα για αυτούς, οπότε διαχειριστείτε τη σεζόν με τον σωστό τρόπο, ώστε να μπορέσω να φτάσω στα πλέι οφ και να το νιώσω», είπε.

Οι Λέικερς, και συγκεκριμένα ο Καμ Ρέντις, του προκάλεσαν προβλήματα δίνοντάς του άμυνα στον τηλεφωνικό θάλαμο, περιστασιακά πιάνοντάς τον στη γραμμή βάσης και αρνώντας του την εισερχόμενη πάσα. Ο Haliburton είχε τρεις επιστροφές. δεν είχε κανένα στα δύο προηγούμενα παιχνίδια.

Ωστόσο, ο προπονητής των Pacers, Rick Carlisle, τον συνέκρινε με το Hall of Famer, Reggie Miller, ίσως τον καλύτερο παίκτη στην ιστορία του franchise, αναφέροντας τα παρόμοια σώματά τους και την προθυμία τους να έλκουν τη στιγμή.

«Το μέλλον είναι απίστευτα λαμπρό γι’ αυτόν» είπε ο Καρλάιλ.


4. Μια νίκη τώρα και μια νίκη αργότερα;

Όπως κάθε φιλόδοξο λανσάρισμα, ο Silver και ο χειριστής του, ο εκτελεστικός αντιπρόεδρος Evan Wasch, και το σωματείο παικτών θα σκεφτούν πώς να τροποποιήσουν αυτό το τουρνουά.

Τα διαφορικά σημεία και τα χρωματιστά γήπεδα δημιούργησαν τη μεγαλύτερη συζήτηση. Ήταν λεπτομέρειες όμως.

Ο Σίλβερ είπε, «Όλες οι προτάσεις είναι ευπρόσδεκτες».

Να ένα: Δώστε κίνητρα στις ομάδες ακόμη περισσότερο επιτρέποντας στον πρωταθλητή να κερδίσει όλα τα τάι μπρέικ – πλέι οφ, ντραφτ, κ.λπ., κ.λπ.

Τέλος, είναι λίγο πρόωρο να χρησιμοποιήσουμε τη λέξη «επιτυχημένο» για να περιγράψουμε ένα τουρνουά που πήγε καλά. Αυτό συμβαίνει γιατί η επιτυχία ορίζεται στις περισσότερες περιπτώσεις, και σίγουρα σε αυτή, από τα χρήματα.

Και αυτό το τουρνουά σχεδιάστηκε με γνώμονα τα χρήματα. Αυτό το τουρνουά τοποθετήθηκε στρατηγικά στο κατώφλι των διαπραγματεύσεων μεταξύ του πρωταθλήματος και των συνεργατών των μέσων ενημέρωσης, τόσο του τρέχοντος όσο και πιθανώς του μέλλοντος.

Όλοι οι βαρέων βαρών των μέσων ενημέρωσης παρακολουθούσαν το τουρνουά καθώς άρχισαν να προϋπολογίζουν τα δικαιώματα των μέσων ενημέρωσης. Αυτή θα είναι, μακράν, η μεγαλύτερη συμφωνία στην ιστορία του ΝΒΑ. Μια φάλαινα.

Τόσο… πετυχημένος; Λοιπόν, όταν ο Silver και οι ιδιοκτήτες ρωτούν “ποιος θέλει να εξοφλήσει Χ ποσό για το τουρνουά της σεζόν”, πόσοι πλειοδότες καταπίνουν με δύναμη και σηκώνουν τα χέρια τους; Τότε θα ξέρουμε.

Ο Επίτροπος Άνταμ Σίλβερ μιλάει για μια μεγάλη ποικιλία θεμάτων ενόψει του Πρωταθλήματος Τουρνουά Εντός Εποχής του NBA.


5. Τι ακολουθεί για τους Λέικερς και τους Πέισερς;

Οι ομάδες πάντα έδεναν τα παπούτσια τους λίγο πιο σφιχτά για τον ΛεΜπρόν και τους Λέικερς, αλλά τώρα ο Ίντι θα έχει τον ίδιο σεβασμό. Πώς θα το χειριστούν αυτό ο Haliburton και η ομάδα του, που ήταν μόλις 9-8 πριν από μια εβδομάδα;

Σίγουρα θα δούμε την Τετάρτη με ρεβάνς κόντρα στους Μπακς (οι Πέισερς είναι 2-0 εναντίον τους). Ο Damian Lillard δεν έχει ξεχάσει τη χειρονομία “ώρα Haliburton” στο τελευταίο παιχνίδι. Συνολικά, οι Pacers έχουν μπροστά τους ένα road trip τεσσάρων αγώνων.

«Πρέπει να γυρίσουμε σελίδα γρήγορα», είπε ο Καρλάιλ, «και ταυτόχρονα πρέπει να θυμόμαστε πώς ήταν αυτό».

Οι Λέικερς παίζουν έξι από τα επόμενα επτά παιχνίδια τους εκτός έδρας (αν και τρία είναι εναντίον ομάδων που χάνουν). Ακριβώς όπως και οι Pacers, αυτή η ομάδα ήταν μέτρια από άποψη ρεκόρ μόλις πριν από μια εβδομάδα (11-9). Το ερώτημα είναι θα διατηρήσει ο ΛεΜπρόν μεγάλο φόρτο εργασίας ή οι ανερχόμενοι Λέικερς θα πατήσουν φρένο για να τον κρατήσουν;

Και τι μπορεί να σημαίνει αυτό για μια ομάδα που έχει φτιαχτεί για να παλεύει για κάτι μεγαλύτερο;

«Θέλουμε να βάλουμε σε προοπτική ότι είναι ακόμα Δεκέμβριος», είπε ο ΛεΜπρόν. «Μας αρέσει που βρισκόμαστε αυτή τη στιγμή, αλλά θέλουμε να συνεχίσουμε να εργαζόμαστε στις συνήθειές μας, να συνεχίσουμε να παραμένουμε υγιείς επίσης.

«Σίγουρα δεν σκέφτομαι τον Μάιο και τον Ιούνιο. Αυτό είναι πολύ μακριά. Υπάρχουν ακόμη πολλά βήματα που πρέπει να γίνουν για να γίνει η ομάδα μας αυτή που θέλουμε όταν ξεκινήσει η μετα-σεζόν».

* * *

Ο Steve Aschburner γράφει για το NBA από το 1980. Μπορείτε να του στείλετε email εδώ, να βρείτε το αρχείο του εδώ και ακολουθήστε τον στο Twitter.

Οι απόψεις σε αυτή τη σελίδα δεν αντικατοπτρίζουν απαραίτητα τις απόψεις του NBA, των συλλόγων του ή της Warner Bros.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *