Το Κογκρέσο απέφυγε το κλείσιμο. Να τι ακολουθεί.

By | January 19, 2024

Την Πέμπτη, το Κογκρέσο απέφυγε οριακά το κλείσιμο της κυβέρνησης, μία ημέρα πριν από την προθεσμία χρηματοδότησης της 19ης Ιανουαρίου.

Αυτά είναι ευπρόσδεκτα νέα: οι κρατικοί υπάλληλοι δεν θα απολυθούν και τα προγράμματα δεν θα αναβληθούν – αλλά μόνο προς το παρόν. Η συμφωνία δεν κάνει τίποτα για να επιλύσει τις διαφωνίες σχετικά με τις δαπάνες που θέτουν την κυβέρνηση σε κίνδυνο παύσης λειτουργίας, και θα μπορούσε να απειλήσει την ικανότητα της Βουλής να λειτουργήσει εάν οι ακροδεξιοί Ρεπουμπλικάνοι δυσαρεστημένοι με τη συμφωνία καταφέρουν να ανατρέψουν τον Πρόεδρο της Βουλής Μάικ Τζόνσον, λόγω αυτό που βλέπουν. ως αφόρητους συμβιβασμούς με τους Δημοκρατικούς.

Το νομοσχέδιο για τις βραχυπρόθεσμες δαπάνες που εγκρίθηκε από το Κογκρέσο – γνωστό ως συνεχιζόμενο ψήφισμα ή CR – θα κρατήσει την κυβέρνηση χρηματοδοτούμενη μόνο μέχρι τις αρχές Μαρτίου. Σε εκείνο το σημείο, το Κογκρέσο και η χώρα θα πρέπει να αντιμετωπίσουν ξανά ερωτήματα σχετικά με ενδεχόμενο κλείσιμο.

Τα τελευταία χρόνια, τα shutdown – ή η απειλή του shutdown – έχουν γίνει πιο συνηθισμένα καθώς το Κογκρέσο έχει γίνει πιο πολωμένο και καθώς οι νομοθέτες, ειδικά οι Ρεπουμπλικάνοι, προσπαθούν να αξιοποιήσουν αυτούς τους υποχρεωτικούς ετήσιους νόμους δαπανών για να στείλουν ένα μήνυμα στη βάση σας. Οι Συντηρητικοί, για παράδειγμα, απείλησαν πρόσφατα ότι θα κλείσουν την κυβέρνηση εάν η συμφωνία για τις δαπάνες δεν περιελάμβανε πιο επιθετικές πολιτικές ασφάλειας των συνόρων που θα καθιστούσαν δυσκολότερη την αναζήτηση ασύλου.

Αυτή την εβδομάδα, οι Δημοκρατικοί παρενέβησαν για να βοηθήσουν το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα να περάσει το CR χωρίς τη βοήθεια αυτών των ριζοσπαστών, αλλά είναι αυτό το είδος κομματικής αλαζονείας που αφήνει την κυβέρνηση να αισθάνεται ότι βρίσκεται συνεχώς στα πρόθυρα ενός τερματισμού λειτουργίας και ότι το Κογκρέσο είναι ανίκανο να ολοκληρώσει ακόμη και τις πιο βασικές σας εργασίες.

Γιατί μιλάμε για πιθανό κλείσιμο ξανά;

Κάθε χρόνο, οι νομοθέτες πρέπει να εγκρίνουν 12 νομοσχέδια δαπανών πλήρους έτους ή ένα CR έως τα τέλη Σεπτεμβρίου για να κρατήσουν ανοιχτή την κυβέρνηση.

Επειδή το Κογκρέσο τείνει να χρονοτριβεί, οι νομοθέτες συχνά εργάζονται μέχρι την προθεσμία για αυτά τα νομοσχέδια, εγείροντας ανησυχίες ότι μπορεί να μην ολοκληρώσουν τη δουλειά.

Αυτό ακριβώς συνέβη τον περασμένο Σεπτέμβριο, όταν το Κογκρέσο ψήφισε ένα νομοσχέδιο βραχυπρόθεσμων δαπανών που τους έδωσε προθεσμία μέχρι τα μέσα Νοεμβρίου για να ολοκληρώσουν τους λογαριασμούς δαπανών ολόκληρου του έτους. Εκείνη την εποχή, ο τότε Πρόεδρος της Βουλής Κέβιν ΜακΚάρθι έπρεπε να βασιστεί στους Δημοκρατικούς για να βοηθήσει να κρατήσει ανοιχτή την κυβέρνηση, καθώς η δεξιά πλευρά της κοινοβουλευτικής ομάδας του αρνήθηκε να το κάνει.

Αυτή η δυναμική οδήγησε τελικά σε πλήρες χάος στην ηγεσία των Ρεπουμπλικάνων της Βουλής. Λόγω ενός νέου κανόνα που συμφώνησε ο McCarthy σε αυτόν τον όρο, οποιοσδήποτε νομοθέτης μπορεί να αναγκάσει την ψηφοφορία για την απομάκρυνση του ομιλητή εάν δεν είναι ικανοποιημένος με αυτό το άτομο. Η απόφαση του ΜακΚάρθι να συνεργαστεί με τους Δημοκρατικούς, που επικρίθηκε από τους συντηρητικούς, οδήγησε τελικά σε ψηφοφορία για την απομάκρυνσή του από τον Πρόεδρο της Βουλής, η οποία ήταν επιτυχής.

Η απομάκρυνση του McCarthy, ωστόσο, δεν σήμαινε ότι άλλαξε η προσέγγιση του Κογκρέσου στα νομοσχέδια χρηματοδότησης. Καθώς η προθεσμία του Νοεμβρίου πλησιάζει γρήγορα, οι Ρεπουμπλικάνοι της Βουλής συνεργάστηκαν για άλλη μια φορά με τους Δημοκρατικούς για να εγκρίνουν ένα άλλο νομοσχέδιο για τις βραχυπρόθεσμες δαπάνες, δίνοντάς τους αυτή τη φορά δύο νέες προθεσμίες για την ψήφιση νομοθεσίας: η χρηματοδότηση για ορισμένους οργανισμούς έληξε στις 19 Ιανουαρίου, ενώ η χρηματοδότηση για άλλες υπηρεσίες έληξε στις 2 Φεβρουαρίου.

Για να αποτρέψει τη λήξη της τελευταίας παρτίδας χρηματοδότησης, το Κογκρέσο αγωνίστηκε αυτήν την εβδομάδα για να προσπαθήσει να βρει έναν συμβιβασμό. Στην πραγματικότητα, είχαν μόνο μία επιλογή: έναν βραχυπρόθεσμο λογαριασμό δαπανών, καθώς δεν διέθεταν αρκετό χρόνο για τις διαπραγματεύσεις που αφορούσαν ένα πλήρες πακέτο δαπανών — ειδικά δεδομένων των συντηρητικών απαιτήσεων γύρω από τα σύνορα που είναι απαράδεκτες για τους περισσότερους Δημοκρατικοί. .

Τέτοια CR δεν είναι δημοφιλή μεταξύ των Ρεπουμπλικανών και έχουν επίσης επικριθεί από τον Τζόνσον, τροφοδοτώντας τις ανησυχίες ότι η κυβέρνηση θα μπορούσε να κλείσει αυτό το χειμώνα. Για να αποφύγει αυτό το σενάριο, ο Τζόνσον βασίστηκε τελικά στις ψήφους των Δημοκρατικών, όπως έκανε ο Μακάρθι για να διασφαλίσει ότι θα μπορούσε να ψηφιστεί ένα νομοσχέδιο βραχυπρόθεσμης χρηματοδότησης.

Τι σημαίνει ότι οι Δημοκρατικοί σώζουν το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα στη Βουλή;

Σε ένδειξη της συνεχιζόμενης ρήξης μεταξύ των Ρεπουμπλικανών της Βουλής – και της αντίθεσης στις δαπάνες από τη δεξιά πλευρά του κόμματος – 106 μέλη του GOP καταψήφισαν τη νομοθεσία για τις βραχυπρόθεσμες δαπάνες που υποστήριξε η ηγεσία τους την Πέμπτη.

Αυτή η δυναμική υπογραμμίζει πόσο διχασμένοι παραμένουν οι Ρεπουμπλικάνοι της Βουλής και η δύναμη που έχουν οι Δημοκρατικοί για να αποκτήσουν ή να ανατρέψουν ορισμένες ψήφους. Οι Δημοκρατικοί δεν θα είχαν αποσπάσει σημαντικές παραχωρήσεις από τον Τζόνσον με αντάλλαγμα την υποστήριξή του για να κρατήσει την κυβέρνηση ανοιχτή, καθώς οι νομοθέτες ήλπιζαν να αποφύγουν το κλείσιμο. Ωστόσο, εάν ο Τζόνσον συνεχίσει να υπολογίζει στην υποστήριξή τους, είναι πιθανό να έχουν τέτοιες απαιτήσεις.

Δουλεύοντας με τους Δημοκρατικούς, ο Τζόνσον, όπως και ο προκάτοχός του, θέτει επίσης σε κίνδυνο την υποστήριξη της δικής του διάσκεψης, ειδικά από πιο συντηρητικά μέλη που είναι θυμωμένα με τη συνεργασία. Αν το εγκατέλειπαν, θα βύθιζε τη Βουλή (και τη διαδικασία χρηματοδότησης της κυβέρνησης) στο χάος. Πάλι.

Ποιο είναι το επόμενο;

Το νομοσχέδιο για τις βραχυπρόθεσμες δαπάνες ορίζει νέες προθεσμίες δαπανών για το Κογκρέσο, με τη χρηματοδότηση ορισμένων υπηρεσιών – συμπεριλαμβανομένου του Υπουργείου Γεωργίας, του Υπουργείου Μεταφορών και του Υπουργείου Ενέργειας – να λήγει την 1η Μαρτίου και η χρηματοδότηση για τους υπόλοιπους οργανισμούς να λήγει στις 8 Μαρτίου. το ερώτημα αν θα υπάρξει ξανά κυβερνητικό κλείσιμο εκείνη την περίοδο.

Οι νομοθέτες είπαν ότι ελπίζουν να ολοκληρώσουν τους λογαριασμούς δαπανών ολόκληρου του έτους μέχρι τότε. Μέχρι στιγμής, η Βουλή και η Γερουσία έχουν καταλήξει σε συμφωνία σχετικά με το ποια θα πρέπει να είναι τα επίπεδα μη αμυντικών και αμυντικών δαπανών για το 2024, 886 δισεκατομμύρια δολάρια και 704 δισεκατομμύρια δολάρια, αντίστοιχα, αλλά χρειάζονται ακόμη καθορισμένες λεπτομέρειες σχετικά με το πόσα θα πρέπει να λάβουν συγκεκριμένες υπηρεσίες και προγράμματα.

Το Κογκρέσο έχει επίσης τη δυνατότητα να πραγματοποιήσει ένα άλλο CR πριν από την προθεσμία του Μαρτίου, αλλά κινδυνεύει να προκαλέσει συνολική περικοπή δαπανών κατά 1% εάν δεν εγκρίνει τους λογαριασμούς δαπανών ολόκληρου του έτους έως τις 30 Απριλίου. Οι νομοθέτες του ανώτατου ορίου χρέους που είχαν υπογραφεί προηγουμένως περιλάμβαναν αυτή την περικοπή δαπανών για να παρακινήσουν το Κογκρέσο να κάνει τη δουλειά του πιο γρήγορα. Εάν οι νομοθέτες δεν εγκρίνουν τα νομοσχέδια δαπανών ολόκληρου του έτους έως τις 30 Απριλίου, οι υπηρεσίες θα πρέπει να καταλάβουν πώς θα μειώσουν τις δαπάνες τους για να καλύψουν το όριο του 1%.

Για να περιπλέξει όλα αυτά, ο Τζόνσον μπορεί να αντιμετωπίσει απειλές για τον ρόλο του ως ομιλητής.

Δεν φαίνεται ότι οι περισσότεροι Ρεπουμπλικάνοι θέλουν να επιστρέψουν στο χάος που προκάλεσε η απομάκρυνση του ΜακΚάρθι και δεν υπάρχει ξεκάθαρος υποψήφιος για να αντικαταστήσει τον Τζόνσον εάν το κόμμα τον ξεφορτωθεί. Αλλά οι συντηρητικοί είναι πολύ θυμωμένοι μαζί του για την απόφασή του να χρησιμοποιήσει ένα CR και να συνεργαστεί με τους Δημοκρατικούς. Και κάποιοι στην κοινοβουλευτική ομάδα του, συμπεριλαμβανομένου του αντιπροσώπου Chip Roy από το Τέξας και της βουλευτή Marjorie Taylor Greene της Τζόρτζια, έχουν δηλώσει προθυμία να τον καθαιρέσουν, όπως και ο McCarthy.

Μπορούμε να σταματήσουμε αυτόν τον κύκλο του σχεδόν κλεισίματος;

Το Κογκρέσο έχει απολύτως τα εργαλεία για την αποφυγή μελλοντικών τερματισμών λειτουργίας, αλλά διστάζει να τα χρησιμοποιήσει, εν μέρει επειδή ορισμένες από τις επιλογές έχουν τα δικά τους μειονεκτήματα.

Πρώτον, οι νομοθέτες θα μπορούσαν απλώς να εγκρίνουν έγκαιρα τη νομοθεσία περί δαπανών και να σταματήσουν να τη χρησιμοποιούν ως πολιτικό σκάφος, μια απίθανη προοπτική. Δεύτερον, έχουν προταθεί νομοσχέδια που θα επιβάλλουν μια αυτόματη συνεχιζόμενη επίλυση εάν το Κογκρέσο αποτύχει να εγκρίνει νομοσχέδια για ολόκληρο το έτος εγκαίρως.

Ένα προηγούμενο μέτρο του γερουσιαστή Mark Warner (D-VA), για παράδειγμα, θα είχε εγγυηθεί την αυτόματη ίδρυση ενός νέου CR κάθε φορά που το Κογκρέσο έχανε μια προθεσμία και ταυτόχρονα ανέστειλε τη χρηματοδότηση στην εκτελεστική και νομοθετική εξουσία, προκειμένου να ενθαρρύνει τους νομοθέτες να αναλάβουν δράση στους λογαριασμούς ολόκληρου του έτους.

Το μειονέκτημα μιας τέτοιας προσέγγισης είναι ότι η γνώση ότι υπάρχει ένα CR που περιμένει στα φτερά θα μπορούσε να αποτρέψει τους υπεύθυνους χάραξης πολιτικής από τη διαπραγμάτευση των ετήσιων επιπέδων δαπανών και την παροχή πόρων για νέα προγράμματα.

Εφόσον το Κογκρέσο αναγκάζεται να συμβιβαστεί με τις δαπάνες στο πλαίσιο του τρέχοντος συστήματος, οι νομοθέτες πρέπει να ανησυχούν για το πώς χρηματοδοτούνται ετησίως τα κυβερνητικά προγράμματα, κάτι που θα μπορούσε να χαθεί εάν η έγκριση τέτοιων μέτρων αυτοματοποιηθεί.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *