Το κρίσιμο σύστημα των ωκεάνιων ρευμάτων μπορεί να βρίσκεται στα πρόθυρα της κατάρρευσης, με καταστροφικές επιπτώσεις στο παγκόσμιο κλίμα

By | February 9, 2024



CNN

Ένα κρίσιμο σύστημα ωκεάνιων ρευμάτων μπορεί να βρίσκεται ήδη στα πρόθυρα της κατάρρευσης, σύμφωνα με νέα έκθεση, με ανησυχητικές επιπτώσεις στην άνοδο της στάθμης της θάλασσας και στο παγκόσμιο κλίμα – προκαλώντας απότομη πτώση της θερμοκρασίας σε ορισμένες περιοχές και άνοδο σε άλλες.

Χρησιμοποιώντας εξαιρετικά περίπλοκα και ακριβά υπολογιστικά συστήματα, οι επιστήμονες βρήκαν έναν νέο τρόπο για να ανιχνεύσουν ένα έγκαιρο προειδοποιητικό σήμα για την κατάρρευση αυτών των ρευμάτων, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύτηκε την Παρασκευή στο περιοδικό Science Advances. Και καθώς ο πλανήτης θερμαίνεται, υπάρχουν ήδη σημάδια ότι οδεύει προς αυτή την κατεύθυνση.

Το Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) – μέρος του οποίου είναι το Ρεύμα του Κόλπου – λειτουργεί σαν μια γιγάντια παγκόσμια μεταφορική ταινία, που μεταφέρει ζεστό νερό από τις τροπικές περιοχές σε μακρινές χώρες. Ο Βόρειος Ατλαντικός, όπου το νερό ψύχεται, γίνεται πιο αλμυρό και βυθίζεται βαθύτερα στον ωκεανό, πριν εξαπλωθεί νότια.

Τα ρεύματα μεταφέρουν θερμότητα και θρεπτικά συστατικά σε διάφορες περιοχές του πλανήτη και διαδραματίζουν ζωτικό ρόλο στη διατήρηση του κλίματος μεγάλων τμημάτων του βόρειου ημισφαιρίου σχετικά ήπιο.

Για δεκαετίες, οι επιστήμονες κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου για τη σταθερότητα της κυκλοφορίας καθώς η κλιματική αλλαγή θερμαίνει τον ωκεανό και λιώνει τους πάγους, διαταράσσοντας την ισορροπία θερμότητας και αλατιού που καθορίζει την ισχύ των ρευμάτων.

Αν και πολλοί επιστήμονες πιστεύουν ότι το AMOC θα επιβραδυνθεί λόγω της κλιματικής αλλαγής, και μπορεί ακόμη και να σταματήσει, παραμένει τεράστια αβεβαιότητα για το πότε και πόσο γρήγορα μπορεί να συμβεί αυτό. Το AMOC παρακολουθείται συνεχώς μόνο από το 2004.

Οι επιστήμονες γνωρίζουν – από τη δημιουργία μιας εικόνας του παρελθόντος χρησιμοποιώντας πράγματα όπως πυρήνες πάγου και ιζήματα των ωκεανών – ότι το AMOC έκλεισε πριν από περισσότερα από 12.000 χρόνια, μετά από την ταχεία τήξη των παγετώνων.

Τώρα παλεύουν να μάθουν αν θα μπορούσε να συμβεί ξανά.

Αυτή η νέα μελέτη προσφέρει μια «σημαντική ανακάλυψη», δήλωσε ο René van Westen, ερευνητής θαλάσσιων και ατμοσφαιρικών στο Πανεπιστήμιο της Ουτρέχτης στην Ολλανδία και συν-συγγραφέας της μελέτης.

Οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν έναν υπερυπολογιστή για να τρέξουν πολύπλοκα κλιματικά μοντέλα για μια περίοδο τριών μηνών, προσομοιώνοντας μια σταδιακή αύξηση του γλυκού νερού στο AMOC – που αντιπροσωπεύει το λιώσιμο των πάγων, καθώς και τη βροχόπτωση και την απορροή του ποταμού, που μπορεί να αραιώσει την αλατότητα της θάλασσας, τον ωκεανό και να αποδυναμώσει ρεύματα.

Καθώς αύξαναν αργά την ποσότητα γλυκού νερού στο μοντέλο, είδαν το AMOC να εξασθενεί σταδιακά μέχρι που κατέρρευσε απότομα. Είναι η πρώτη φορά που έγινε ανιχνεύσιμη κατάρρευση χρησιμοποιώντας αυτά τα πολύπλοκα μοντέλα, που αντιπροσωπεύουν «κακά νέα για το κλιματικό σύστημα και την ανθρωπότητα», αναφέρει η έκθεση.

Αυτό που δεν κάνει όμως η μελέτη είναι να δίνει προθεσμίες για πιθανή κατάρρευση. Απαιτείται περισσότερη έρευνα, είπε ο van Westen στο CNN, συμπεριλαμβανομένων μοντέλων που μιμούνται επίσης τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής, όπως τα αυξανόμενα επίπεδα ρύπανσης που προκαλούν τη θέρμανση του πλανήτη, κάτι που αυτή η μελέτη δεν έκανε.

«Αλλά μπορούμε τουλάχιστον να πούμε ότι οδεύουμε προς το οριακό σημείο της κλιματικής αλλαγής», δήλωσε ο van Westen.

Οι επιπτώσεις της κατάρρευσης του AMOC θα μπορούσαν να είναι καταστροφικές. Ορισμένες περιοχές της Ευρώπης θα μπορούσαν να δουν τις θερμοκρασίες να πέφτουν έως και 30 βαθμούς Κελσίου σε έναν αιώνα, διαπιστώνει η μελέτη, οδηγώντας σε ένα εντελώς διαφορετικό κλίμα σε διάστημα μόλις μιας ή δύο δεκαετιών.

«Κανένα ρεαλιστικό μέτρο προσαρμογής δεν μπορεί να χειριστεί τέτοιες γρήγορες αλλαγές θερμοκρασίας», γράφουν οι συγγραφείς της μελέτης.

Οι χώρες στο νότιο ημισφαίριο, από την άλλη πλευρά, θα μπορούσαν να αντιμετωπίσουν αυξημένη θέρμανση, ενώ οι βροχερές και ξηρές εποχές στον Αμαζόνιο θα μπορούσαν να αλλάξουν, προκαλώντας σοβαρή διαταραχή στο οικοσύστημα.

Η κατάρρευση του AMOC θα μπορούσε επίσης να προκαλέσει άνοδο της στάθμης της θάλασσας κατά περίπου 1 μέτρο (3,3 πόδια), είπε ο van Westen.

Ο Stefan Rahmstorf, φυσικός ωκεανογράφος στο Πανεπιστήμιο του Πότσνταμ στη Γερμανία που δεν συμμετείχε στη μελέτη, είπε ότι ήταν «μια σημαντική πρόοδος στην επιστήμη της σταθερότητας του AMOC».

«Αυτό επιβεβαιώνει ότι το AMOC έχει ένα σημείο καμπής πέρα ​​από το οποίο καταρρέει εάν ο Βόρειος Ατλαντικός Ωκεανός αραιωθεί με γλυκό νερό», είπε στο CNN.

Προηγούμενες μελέτες που βρήκαν το σημείο καμπής του AMOC χρησιμοποιούσαν πολύ πιο απλά μοντέλα, είπε, δίνοντας ελπίδα σε ορισμένους επιστήμονες ότι αυτό το σημείο μπορεί να μην βρεθεί σε πιο σύνθετα μοντέλα.

Αυτή η μελέτη διαψεύδει αυτές τις ελπίδες, είπε ο Rahmstorf.

Ο Joel Hirschi, αναπληρωτής επικεφαλής μοντελοποίησης θαλάσσιων συστημάτων στο Εθνικό Κέντρο Ωκεανογραφίας του Ηνωμένου Βασιλείου, είπε ότι η μελέτη ήταν η πρώτη που χρησιμοποίησε πολύπλοκα κλιματικά μοντέλα για να δείξει ότι το AMOC μπορεί να αλλάξει από “on” σε “off” ως απόκριση σε μεγάλες ποσότητες σχετικά μικρές ποσότητες. του γλυκού νερού που εισέρχεται στον ωκεανό.

Αλλά υπάρχουν λόγοι για να είμαστε προσεκτικοί, πρόσθεσε. Αν και η μελέτη χρησιμοποίησε ένα πολύπλοκο μοντέλο, εξακολουθεί να έχει χαμηλή ανάλυση, είπε, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να υπάρχουν περιορισμοί στην αναπαράσταση ορισμένων τμημάτων των ρευμάτων.

Αυτή η μελέτη προσθέτει στον αυξανόμενο όγκο αποδεικτικών στοιχείων ότι η AMOC μπορεί να πλησιάζει σε ένα οριακό σημείο – και ότι μπορεί ακόμη και να είναι κοντά.

Μια μελέτη του 2021 διαπίστωσε ότι το AMOC ήταν πιο αδύναμο από οποιαδήποτε άλλη στιγμή τα τελευταία 1.000 χρόνια. Και μια ιδιαίτερα ανησυχητική –και κάπως αμφιλεγόμενη– έκθεση που δημοσιεύτηκε τον Ιούλιο του περασμένου έτους κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το AMOC θα μπορούσε να βρίσκεται στα πρόθυρα της κατάρρευσης πιθανώς ήδη από το 2025.

Ωστόσο, παραμένουν τεράστιες αβεβαιότητες. Ο Τζέφρι Κάργκελ, ανώτερος επιστήμονας στο Ινστιτούτο Πλανητικής Επιστήμης της Αριζόνα, είπε ότι υποψιάζεται ότι η θεωρία ενός δυνητικά επικείμενου τερματισμού λειτουργίας του AMOC «θα παραμείνει κάπως αμφιλεγόμενη έως ότου ένα χρόνο αργότερα ξέρουμε ότι συμβαίνει».

Συνέκρινε την πιθανή κατάρρευσή του με «τις βίαιες περιστροφές μιας χρηματιστηριακής αγοράς που προηγούνται ενός μεγάλου κραχ» – είναι σχεδόν αδύνατο να προσδιοριστεί ποιες αλλαγές είναι αναστρέψιμες και ποιες είναι προάγγελοι καταστροφής.

Τα σύγχρονα δεδομένα δείχνουν ότι η ισχύς του AMOC παρουσιάζει διακυμάνσεις, αλλά δεν υπάρχουν ακόμη ενδείξεις πτώσης, είπε ο Hirschi. «Το αν θα συμβούν απότομες αλλαγές στο AMOC παρόμοιες με αυτές που παρατηρήθηκαν στο παρελθόν καθώς το κλίμα μας συνεχίζει να θερμαίνεται είναι ένα σημαντικό ανοιχτό ερώτημα».

Αυτή η μελέτη είναι ένα κομμάτι αυτού του παζλ, είπε ο Rahmstorf. “(Αυτό) προσθέτει σημαντικά στην αυξανόμενη ανησυχία για την κατάρρευση της AMOC στο όχι και τόσο μακρινό μέλλον”, είπε. «Αγνοούμε αυτόν τον κίνδυνο με κίνδυνο».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *