Το μέλλον του Houston Texans φαίνεται λαμπρό για το 2024

By | January 21, 2024

ΒΑΛΤΙΜΟΡΗ – Όσον αφορά τα highlights του NFL, κανένα franchise δεν κατατάσσεται χαμηλότερα από το Houston Texans. Ωστόσο, παρά την ήττα με 34-10 από τους Baltimore Ravens στον τμηματικό γύρο των πλέι οφ του Σαββάτου, ισοφάρισαν ξανά τα πράγματα.

Αλλά μην εκπλαγείτε αν φτάνουν σε νέα ύψη σε ένα χρόνο από τώρα.

«Περήφανοι για αυτούς που έφτασαν αυτή τη στιγμή. Αυτή δεν είναι μια ηθική νίκη της απλής παρουσίας εδώ – δεν είναι αυτό που σκοπεύαμε να κάνουμε. Αλλά αυτή η ομάδα κατάφερε πολλά φέτος», είπε ο προπονητής DeMeco Ryans, ο οποίος οδήγησε τους Τεξανούς στον τίτλο του AFC South στην πρώτη του χρονιά στη δουλειά.

«Είμαι περήφανος για αυτούς, μόνο όλο το χρόνο. Δεν ήταν αυτή η στιγμή μας τώρα, δεν ήταν αυτή η στιγμή μας τώρα».

Αλλά το 2024 θα μπορούσε να είναι.

Οι προσδοκίες για την Preseason ήταν ελάχιστες για μια διοργάνωση που δεν είχε φτάσει στο postseason από το 2019, είχε κερδίσει συνολικά 11 αγώνες τις προηγούμενες τρεις σεζόν και εξακολουθούσε, από πολλές απόψεις, να μαζεύει τα κομμάτια από το φιάσκο franchise που δημιούργησε ο πρώην – στρατηγός Deshaun Watson.

Αλλά με τον Ράιανς, τον παίκτη της γραμμής του Pro Bowl των Τεξανών, να δίνει τον τόνο και τον πρωτάρη C.J. Stroud να γεμίζει το κενό που άφησε ο Γουάτσον, το Χιούστον κατάφερε να κερδίσει το τμήμα του και έναν γύρο πλέι οφ πριν υπολείπεται της πρώτης θέσης στο Παιχνίδι. του πρωταθλήματος AFC. Οι Τεξανοί, τώρα με 0-5 σε αγώνες κατηγορίας, θα παραμείνουν επίσης μία από τις τέσσερις ομάδες που δεν θα παίξουν ποτέ στο Super Bowl.

Προς το παρόν.

“Κάθε φορά που έχετε έναν στρατηγό και έναν προπονητή που καθορίζει την κουλτούρα, νομίζω ότι ο ουρανός είναι το όριο”, δήλωσε ο βετεράνος ασφαλείας DeAndre Houston-Carson στο USA TODAY Sports.

Ωστόσο, το Σάββατο υπήρχαν αρκετοί περιορισμοί. Το Χιούστον κατάφερε μόλις 213 γιάρδες επίθεσης και ήταν ιδιαίτερα ανίκανο στο έδαφος (38 γιάρδες). Το μοναδικό touchdown των Τεξανών ήρθε σε ένα λάστιχο 67 γιάρδων από τον Στίβεν Σιμς. Εκτέλεσαν 11 πέναλτι, πολλά από αυτά πριν από το χτύπημα, για 70 γιάρδες. Ο παίκτης του Deadeye, Ka’imi Fairbairn, είχε ένα σπάνιο λάθος σε μια προσπάθεια τέρματος 47 γιάρδων πριν από το ημίχρονο. Και παρόλο που η άμυνα περιόρισε τη ζημιά που έκανε ο στρατηγός του Ravens All-Pro, Lamar Jackson, στο πρώτο ημίχρονο με 10-10, όρμησε για δύο touchdowns και πέρασε για άλλο ένα μετά το ημίχρονο.

«Είναι δύσκολο να ντρέπεσαι έτσι», είπε ο Stroud.

«Είμαι στενοχωρημένος αυτή τη στιγμή, αλλά είμαι πραγματικά ευλογημένος που κοιτάω πίσω φέτος, αυτή την ευκαιρία που είχαμε σήμερα να παίξουμε μπροστά σε εκατομμύρια κόσμο».

Και σχεδόν όλοι στα αποδυτήρια του πιστεύουν ότι θα υπάρξουν πολλές περισσότερες πιθανότητες.

«Νομίζω ότι ο DeMeco έθεσε έναν πολύ υψηλό πήχη προσδοκιών», συνέχισε ο Stroud. «Συνολικά, κερδίσαμε πολλά παιχνίδια. Οπότε νομίζω ότι αυτό έβαλε μεγάλες βάσεις.

«Θα συνεχίσω να εργάζομαι σκληρά την επόμενη χρονιά για να κάνω περήφανη την πόλη του Χιούστον».

Ο Ryans πρόσθεσε: «Καλή δουλειά φέτος με τα παιδιά που έφτασαν στον γύρο της κατηγορίας. Και τώρα ας δούμε πώς μπορούμε να οικοδομήσουμε πάνω σε αυτό και να είμαστε καλύτεροι την επόμενη χρονιά».

Ακολουθούν πέντε λόγοι για τους οποίους οι ομάδες του NFL θα πρέπει να είναι προσεκτικές για να μπλέξουν με τους Τεξανούς το 2024:

CJ Stroud

Η δεύτερη γενική επιλογή στο ντραφτ του 2023, αυτός και ο Ράιανς ήταν οι πρώτοι αρχάριοι τέταρτοι προπονητές που κέρδισαν ένα πρωτάθλημα κατηγορίας. Ο Stroud έδειξε εξαιρετική ικανότητα να πετάει την μπάλα, οδηγώντας το NFL με 273,9 γιάρδες πάσας ανά παιχνίδι και πιθανότατα θα είχε κάνει αρκετά ρεκόρ πρωτάρης αν δεν έχανε δύο παιχνίδια με διάσειση. Και λαμβάνοντας υπόψη τον τρόπο με τον οποίο βοήθησε στην αναβίωση μιας μαχόμενης οργάνωσης και ανύψωσε αυτό που κάποτε προβλήθηκε ως μια συνηθισμένη ομάδα δεκτών, αυτή η παράβαση θα πρέπει να βελτιωθεί μόνο με την εμπειρία και την έγχυση περισσότερων ταλέντων.

DeMeco Ryans

Ο πέμπτος προπονητής του Χιούστον από την έναρξη της σεζόν του 2020, ελπίζω να είναι εδώ για λίγο. Έξυπνος και φαινομενικά αδυσώπητος, ο Ryans φάνηκε να εμποτίζει αυτές τις ιδιότητες σε αυτήν την ομάδα καθώς κέρδισε τρία από τα τέσσερα για να κλείσει την κανονική περίοδο και να αποσπάσει τον τίτλο της κατηγορίας από τους Jacksonville Jaguars. Η συνέχεια μπορεί να πάει πολύ μακριά στο NFL και το πρόγραμμα που σφυρηλατεί ο Ryans φαίνεται να έχει κατασκευαστεί για να έχει διάρκεια — και πιθανότατα θα προσελκύσει άλλους ποιοτικούς παίκτες στο Χιούστον.

Ανώτατο όριο μισθού

Σύμφωνα με το OverTheCap, το Χιούστον αναμένεται να έχει 71,4 εκατομμύρια δολάρια για να υπογράψει ελεύθερους πράκτορες φέτος. Αυτό θα μπορούσε να σημαίνει ότι θα κρατηθούν εκκρεμείς ελεύθεροι παράγοντες όπως ο Dalton Schultz και η επιστροφή του Devin Singletary. Οι Τεξανοί θα μπορούσαν να προσπαθήσουν να βελτιώσουν την ασφάλεια, την επιθετική γραμμή και ίσως να αποκτήσουν έναν άλλο δέκτη δίπλα στον ανερχόμενο Nico Collins.

Πυρήνας λίστας

Εκτός από τους Stroud και Collins, ο πρωτάρης Will Anderson Jr., το αμυντικό άκρο Jonathan Greenard, ο cornerback Derek Stingley Jr., ο μεσαίος linebacker Blake Cashman και το αριστερό τάκλιν Laremy Tunsil αποτελούν μια πολλά υποσχόμενη βάση δεμένα σε όλα τα βασικά σημεία. Τώρα, ο Ryans και ο GM Nick Caserio μπορούν να συνεχίσουν να βελτιώνουν το ρόστερ και να προσθέτουν βάθος χωρίς να χρειάζεται απαραίτητα να κυνηγήσουν την ανάγκη σε premium σημεία.

AFC Νότια

Μοιάζει με πιο σκληρό τμήμα από ό,τι πριν από πέντε μήνες, δεδομένου ότι οι Indianapolis Colts (χωρίς τον πρωτάρη QB Anthony Richardson) και οι Jags παραλίγο να χάσουν τη μετά τη σεζόν. Ωστόσο, θα μπορούσε να εξακολουθεί να είναι το πιο αδύναμο στο AFC, ειδικά με τους Τιτάνες του Τενεσί φαινομενικά έτοιμοι για μια πραγματική ανοικοδόμηση. Δεν είναι εύκολο κατόρθωμα, αλλά τουλάχιστον οι Τεξανοί δεν χρειάζεται να αντιμετωπίζουν τακτικά τους Kansas City Chiefs του Patrick Mahomes, τους Buffalo Bills του Josh Allen ή τον δολοφονικό καβγά του AFC North.

***

Ακολουθήστε τον Nate Davis του USA TODAY Sports στο X, πρώην Twitter @ByNateDavis.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *