Το μπάσκετ του Τενεσί έχει επιτέλους μια ομάδα διαμετρήματος Final Four

By | February 6, 2024

Κανένα μεγάλο αμερικανικό άθλημα δεν αγαπά τις αφηγήσεις του και τις βλέπει ως απόλυτες περισσότερο από το ανδρικό κολεγιακό μπάσκετ.

Ο Mike Krzyzewski απλά δεν μπορεί να νικήσει τον μεγάλο.

Το στυλ της Βιρτζίνια δεν θα μεταφραστεί ποτέ σε επιτυχία στα τουρνουά NCAA.

Μια ομάδα με επικεφαλής πρωτοετείς μαθητές δεν θα κόψει ποτέ τα δίχτυα.

Σε κανένα μεγάλο αμερικανικό άθλημα δεν αρέσει να κάνει περισσότερα από το 180 όταν αυτές οι αφηγήσεις καταρρέουν τον Μάρτιο από το ανδρικό μπάσκετ κολεγίου.

Ο Coach K είναι ένας σύγχρονος John Wooden.

Κάθε ομάδα θα έπαιζε κάποια μορφή άμυνας στη γραμμή αγέλης αν ήταν έξυπνη.

Carmelo Anthony και Anthony Davis

Όσον αφορά τον Μάρτιο και τις αφηγήσεις που δεν έχουν ακόμη ανατραπεί, όλοι γνωρίζουν τι είναι το Τενεσί.

Σχετικά μιλώντας, οι Εθελοντές έχουν μια εξαιρετικά περήφανη πανεπιστημιακή παράδοση. Έχουν κερδίσει 15 πρωταθλήματα συνεδρίων, έχουν προκριθεί στο Sweet 16 του τουρνουά NCAA εννέα φορές και έχουν περισσότερες νίκες όλων των εποχών από προγράμματα όπως η Virginia, η Georgetown και η Marquette.

Από την εποχή του «The Fearless Five» μέχρι το «Ernie and Bernie Show» μέχρι τη σύγχρονη επιτυχία του Bruce Pearl και του Rick Barnes, υπάρχουν πολλοί οπαδοί του UT για να χτυπήσουν το στήθος τους.

Το σφυροκόπημα στο στήθος σταματά απότομα όταν έρχεται το θέμα της μεγαλύτερης σκηνής του κολεγιακού μπάσκετ.

Βρείτε οποιαδήποτε λίστα με τις «καλύτερες κολεγιακές ομάδες μπάσκετ που δεν μπήκαν ποτέ στο Final Four» σε οποιονδήποτε ιστότοπο σε οποιαδήποτε χρονική περίοδο και το Τενεσί θα είναι σίγουρα στην κορυφή ή κοντά.

Όχι μόνο οι Εθελοντές δεν έχουν παίξει ποτέ σε εθνικό ημιτελικό, αλλά έχουν προκριθεί μόνο μία φορά στους Elite Eight του τουρνουά NCAA. Το 2010, ως 6-seed, τα όνειρά τους να φτάσουν τελικά στο πρώτο Σαββατοκύριακο του Απριλίου κατέρρευσαν με μια καταστροφική ήττα με 70-69 από την Πολιτεία του Μίσιγκαν στον τελικό της Midwest Regional.

Πριν από μια σεζόν, φαινόταν ότι το Τενεσί μπορεί να ήταν έτοιμο να προχωρήσει. Οι εθελοντές υπερηφανεύονταν όχι μόνο για την πιο ασφυκτική άμυνα στη χώρα, αλλά και ένα από τα πιο σφιχτά σημάδια αμυντικής αποτελεσματικότητας στην εποχή του Ken Pomeroy, που χρονολογείται από τις αρχές του αιώνα.

Αυτό που δεν είχε η ομάδα του Μπαρνς ήταν μια εξίσου δυνατή επίθεση. Το backcourt του UT δεν είχε έναν καθαρό σκόρερ στον οποίο θα μπορούσε να στραφεί κατά τη διάρκεια των ξηρών περιόδων, ένα πρόβλημα που έγινε διπλά ανησυχητικό όταν ο βασικός πόιντ γκαρντ Zakai Zeigler έσκισε ξανά το ACL του λίγο πριν το ημερολόγιο αλλάξει από τον Φεβρουάριο έως τον Μάρτιο.

Παρ ‘όλα αυτά, το Tennessee κέρδισε έναν τέταρτο σπόρο στο τουρνουά NCAA και εκφοβίστηκε τον εκλεκτό του Final Four, τον Duke από το Big Dance στον δεύτερο γύρο, με μια κυρίαρχη νίκη με 65-52. Με τους δύο κορυφαίους σπόρους στην Ανατολική Περιφέρεια να αποκλείονται πριν από το δεύτερο Σαββατοκύριακο του τουρνουά, φαινόταν ότι η θάλασσα για το Final Four μπορεί τελικά να χώριζε για το UT. Αντίθετα, η έλλειψη μιας σταθερής απειλής βαθμολόγησης τους καταδίκασε για τελευταία φορά. Ενώ η πρόθυμη άμυνα κράτησε το Florida Atlantic σε μεγάλο βαθμό υπό έλεγχο, η επίθεση έκανε ένα θλιβερό 33,3 τοις εκατό από το γήπεδο και απέτυχε σε 17 από τις 23 προσπάθειες τριών πόντων, ενώ η ομάδα είδε το 27-22 στο ημίχρονο να μετατρέπεται σε 62 -55. ήττα.

Γρήγορα προς τα εμπρός 10 μήνες, και είναι σχεδόν αδύνατο να δεις τα όνειρα του Τενεσί να καταρρέουν με παρόμοιο τρόπο αυτό το γύρο.

Υπάρχουν τρεις βασικοί λόγοι για αυτό.

Το πρώτο είναι ίσως το πιο παραγνωρισμένο: η άμυνα του Τενεσί είναι σχεδόν τόσο καλή όσο πριν από ένα χρόνο. Οι Εθελοντές κρατούν τους αντιπάλους τους με 92,2 πόντους ανά 100 κατοχές, ελαφρώς αυξημένοι από 87,5 την περασμένη σεζόν, αλλά εξακολουθούν να είναι η δεύτερη καλύτερη βαθμολογία σε όλη την κατηγορία I.

Δεύτερον, ο Zeigler επέστρεψε, υγιής και παίζει το καλύτερο μπάσκετ της καριέρας του στο κολέγιο. Σουτάρει καλύτερα από το παρκέ από ποτέ (40,4 τοις εκατό), έχει μέσο όρο 5,4 ασίστ ανά παιχνίδι και έχει μια γελοία απόδοση σε μια νίκη εντός έδρας επί του Κεντάκι, όπου σημείωσε 26 πόντους, 26 πόντους. 13 ασίστ στο υψηλότερο επίπεδο καριέρας, και επίσης σημείωσε τρία κλεψίματα σε υψηλό επίπεδο. Ο μόνος άλλος παίκτης της διάσκεψης εξουσίας τα τελευταία 11 χρόνια που καθιέρωσε αυτή τη γραμμή στατιστικών ήταν ο Ντένζελ Βαλεντάιν της Πολιτείας του Μίτσιγκαν, ο οποίος το έκανε στις 14 Φεβρουαρίου 2016 εναντίον της Ιντιάνα καθ’ οδόν προς το AP και το NABC για τον Εθνικό Παίκτη της Χρονιάς.

Τέλος, και ίσως το πιο σημαντικό, υπάρχει η προσθήκη του Dalton Knecht, ο οποίος θα μπορούσε να είναι ο πιο ιντριγκαδόρικος (και σημαντικός) παίκτης της σεζόν 2023-24.

Ο Knecht δεν είχε στρατολογηθεί πολύ από το γυμνάσιο και κατέληξε στο Northeastern Junior College, όπου μεγάλωσε πέντε ίντσες και σημείωσε μέτριους μέσους όρους ως πρωτοετής προτού εκραγεί με έναν σκόρερ 20,3 πόντων στη δευτεροετή σεζόν του. Μετέτρεψε αυτή την προσπάθεια σε ευκαιρία στο Division I Northern Colorado, όπου η καριέρα του ακολούθησε παρόμοια πορεία. Είχε κατά μέσο όρο 8,9 πόντους στην πρώτη του σεζόν με τους Bears και ένα χρόνο αργότερα ηγήθηκε ολόκληρου του Big Sky στο σκοράρισμα με 20,2 πόντους ανά παιχνίδι.

Όταν επέλεξε να χρησιμοποιήσει το επιπλέον έτος επιλεξιμότητας που του χορηγήθηκε από το NCAA λόγω της πανδημίας του COVID, ο Knecht επέλεξε το Τενεσί σε μεγάλο βαθμό λόγω της φήμης του Barnes ως αμυντικού ειδικού. Στο μυαλό του Knecht, είχε ήδη ένα επιθετικό παιχνίδι έτοιμο για ΝΒΑ, αλλά αμυντικές βελτιώσεις — συν τα μεγαλύτερα highlights στο Knoxville — θα μπορούσαν να του δώσουν το συνολικό πακέτο που χρειάζεται για τη μετάβαση στο πρωτάθλημα.

Σε εθνικό επίπεδο, το Knecht θεωρήθηκε ευρέως ως ποιοτική προσθήκη για το Τενεσί, αλλά όχι ως αλλαγή προγράμματος. Ο Μπαρνς σκέφτηκε διαφορετικά.

«Ο Ντάλτον είναι απλώς μια φανταστική ιστορία ενός άντρα που η σκληρή δουλειά του επέτρεψε να βελτιώνει συνεχώς το παιχνίδι του», είπε ο προπονητής της UT όταν υπέγραψε ο Κνεχτ. «Έχει μεγαλώσει σχεδόν ένα πόδι από τότε που άρχισε να παίζει μπάλα στο γυμνάσιο. Και καθώς μεγάλωνε, επέκτεινε επίσης το σύνολο των δεξιοτήτων του. Είναι ένας αποδεδειγμένος σκόρερ και ένας από τους κορυφαίους επιθετικούς παραγωγούς στην πύλη, επομένως δίνει αμέσως στην ομάδα μας μια ώθηση στην επιθετική δύναμη πυρός».

Αυτό αποδείχθηκε υποτιμητικό.

Ο Knecht έπαιξε μόλις 21 παιχνίδια ως εθελοντής του Tennessee και εξακολουθεί να βρίσκεται στην ένατη θέση στην ιστορία του προγράμματος με πέντε παιχνίδια 30 πόντων και ισοβαθμεί στην πέμπτη θέση στην ιστορία του προγράμματος με τρεις προσπάθειες 35 πόντων. Έχει καθιερωθεί ως αναμφισβήτητα ο καλύτερος σκόρερ στο κολεγιακό μπάσκετ και με τη σειρά του έχει πάρει το UT από την 64η θέση στην προσαρμοσμένη επιθετική απόδοση πριν από ένα χρόνο στη 15η στην ίδια κατηγορία αυτή τη στιγμή. Η ομάδα είναι σε ρυθμό να είναι η δεύτερη ομάδα με τα περισσότερα σκορ και η δεύτερη πιο αποτελεσματική επιθετική ομάδα κατά τη διάρκεια της εξαιρετικά επιτυχημένης εννιάχρονης πορείας του Barnes στο Knoxville.

Στα χαρτιά, δεν υπάρχει πλέον ένα πλαίσιο που το Τενεσί αποτυγχάνει να τσεκάρει ως υποψήφιος για τον εθνικό τίτλο. Οι προηγμένες μετρήσεις τους αρέσουν, οι οφθαλμικές δοκιμές τους λατρεύουν, έχουν τέσσερις νίκες στο Quadrant 1 και καμία ντροπιαστική ήττα. Για όλες τις προθέσεις και τους σκοπούς, αυτό φαίνεται να είναι «η χρονιά».

Αλλά… η αφήγηση.

Δεν ήταν μόνο το πρόγραμμα του Τενεσί που ανέπτυξε τη φήμη ότι δεν μπορούσε να ξεπεράσει την καμπούρα. Ο άνδρας που κυβερνά αυτή τη στιγμή το πλοίο έχει βαφτεί με το ίδιο πινέλο εδώ και αρκετό καιρό.

Μόνο τρεις ενεργοί προπονητές της Κατηγορίας I έχουν περισσότερες νίκες σταδιοδρομίας που συνδέονται με τα ονόματά τους από τον Μπαρνς, ο οποίος ανέστησε ένα πρόγραμμα του Τενεσί που είχε κερδίσει μόνο ένα τουρνουά SEC από το 1979 και μόλις έναν τίτλο κανονικής περιόδου από το 2008 όταν έφτασε το 2015. απρόβλεπτο, αυτή θα είναι η έβδομη συνεχόμενη χρονιά που οδήγησε τους Εθελοντές σε ένα νικηφόρο ρεκόρ, η έκτη φορά που τους οδήγησε στο τουρνουά NCAA και την τρίτη συνεχόμενη σεζόν τους οδήγησε σε τουλάχιστον 20 νίκες.

Στη συνέχεια, όμως, υπάρχουν οι αγώνες του Μαρτίου, μια λίστα που οι οπαδοί του Τενεσί γνωρίζουν από πάνω σε αυτό το σημείο. Η ήττα από τη Loyola το 2018, η ήττα στις υπερωρίες από το Purdue το 2019, έπεσε στην πολιτεία του Όρεγκον με 12 σπόρους το 2021 και στη συνέχεια στο Μίσιγκαν με 11 σπόρους ένα χρόνο αργότερα, και στη συνέχεια η απογοήτευση ενάντια στο Florida Atlantic την περασμένη σεζόν. Προσθέστε το γεγονός ότι οι έξι τελευταίες ομάδες του NCAA Tournament του Μπαρνς δεν κατάφεραν να βγουν από το εναρκτήριο Σαββατοκύριακο και ότι είναι 1-12 όλων των εποχών στο Big Dance απέναντι σε ομάδες με υψηλότερους σπόρους, και ναι, μπορείτε να δείτε πώς έχει διαμορφωθεί η φήμη.

Ο Μάρτιος είναι περίφημη εποχή για τις Σταχτοπούτες, ένα προφίλ στο οποίο το Τενεσί – μια ομάδα SEC που μπορεί να βρίσκεται στα πρόθυρα να κερδίσει τον Νο. 1 σπόρο για πρώτη φορά – δεν ταιριάζει.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπάρχει μια ρομαντική, καταπιεσμένη ποιότητα σε αυτήν την ομάδα που θα γίνει πιο εμφανής όσο φτάνουμε στον Μάρτιο.

5’9 πόιντ γκαρντ που υπέστη τραυματισμούς σε όλη τη διάρκεια της κολεγιακής του καριέρας.

Ο 69χρονος προπονητής επιδιώκει να αποφύγει την κληρονομιά «έναν από τους καλύτερους που δεν κέρδισαν ποτέ τίτλο».

Ο εκλεκτός πόιντ γκαρντ που μίλησε για το ότι θα παίξει στο ΝΒΑ ως 6’1 junior κολεγιακός γκαρντ και τώρα φαίνεται να είναι στα πρόθυρα να κάνει αυτή τη διακήρυξη πραγματικότητα.

Το πιο επιτυχημένο πρόγραμμα στην ιστορία του κολεγιακού μπάσκετ που δεν εμφανίστηκε ποτέ στο Final Four.

Η αφήγηση είναι πάντα η αφήγηση μέχρι να σταματήσει να υπάρχει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *