Το πρώτο φάρμακο για την ενδομητρίωση σε τέσσερις δεκαετίες είναι στον ορίζοντα

By | February 7, 2024

Εγώn 1690 Daniel Schrön, ένας Γερμανός γιατρός, περιέγραψε μια ασθενή με «έλκη» σε όλο το περιτόναιο, την ουροδόχο κύστη, τα έντερα, τη μήτρα και τον τράχηλό της. Για μεγάλο χρονικό διάστημα, θεωρήθηκε ότι είναι η πρώτη τεκμηριωμένη εμφάνιση στην ιατρική βιβλιογραφία της ενδομητρίωσης, μιας επώδυνης και εξουθενωτικής γυναικολογικής πάθησης που σήμερα επηρεάζει περίπου 190 εκατομμύρια γυναίκες παγκοσμίως.

Οι μήτρες επενδύονται από το ενδομήτριο, ένα στρώμα ιστού που πυκνώνει κατά τη διάρκεια του εμμηνορροϊκού κύκλου. Εάν δεν εμφυτευτεί ένα γονιμοποιημένο ωάριο, η επένδυση γίνεται πιο λεπτή και απορρίπτεται με την έμμηνο ρύση. Ωστόσο, εάν ο ενδομήτριος ιστός αναπτυχθεί ασυνήθιστα έξω από τη μήτρα, μπορεί να προκαλέσει τον όλεθρο. Σε ακραίες περιπτώσεις ενδομητρίωσης, οι συμφύσεις μπορούν να «δέσουν» τα όργανα μιας γυναίκας – από τις ωοθήκες μέχρι την ουροδόχο κύστη μέχρι τα έντερα – και να τα παγώσουν στη θέση τους. Ηπιότερες περιπτώσεις παρουσιάζονται με έντονο πόνο, έντονη έμμηνο ρύση, φλεγμονή και ουλώδη ιστό που προκαλείται από εσωτερική αιμορραγία, κόπωση και στειρότητα. Δεν υπάρχει γνωστή θεραπεία και η θεραπεία εστιάζει στον έλεγχο των συμπτωμάτων, συνήθως μέσω κάποιου συνδυασμού ορμονικού ελέγχου των γεννήσεων, ανακούφισης από τον πόνο ή χειρουργικής επέμβασης.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκτιμά ότι η ενδομητρίωση επηρεάζει περίπου μία στις δέκα γυναίκες στη ζωή τους – περίπου το ίδιο με το ποσοστό του παγκόσμιου πληθυσμού με διαβήτη. Όμως, ενώ οι γιατροί κατανοούν γιατί εμφανίζεται ο διαβήτης και πώς να τον θεραπεύσουν, η κατανόησή τους για την ενδομητρίωση μαραζώνει πριν από “30 με 40 χρόνια”, σύμφωνα με τον Andrew Horne, καθηγητή γυναικολογίας και αναπαραγωγικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου και εκλεγμένο Πρόεδρο του Κόσμου. Εταιρείας Ενδομητρίωσης. Το κατηγορεί για την έλλειψη έρευνας και ευαισθητοποίησης, λόγω έλλειψης χρηματοδότησης.

Τα πράγματα αρχίζουν να αλλάζουν. Μια κλινική δοκιμή της πρώτης μη ορμονικής, μη χειρουργικής θεραπείας για την ενδομητρίωση, που ξεκίνησε το 2023 στη Σκωτία, δείχνει πολλά υποσχόμενα αποτελέσματα. Ο Δρ Χορν λέει ότι η μελέτη, της οποίας συνεπικεφαλής, προέκυψε από πιο λεπτομερείς εξετάσεις για το πώς σχηματίζονται οι βλάβες της ενδομητρίωσης. Με τη συλλογή δειγμάτων από ασθενείς κατά τη διάρκεια διαγνωστικών λαπαροσκοπήσεων, η ομάδα του ανακάλυψε ότι όσοι είχαν περιτοναϊκή ενδομητρίωση –δηλαδή ασθένεια στην επένδυση της πυελικής κοιλότητας, που αντιπροσωπεύει περίπου το 80% των περιπτώσεων– είχαν σημαντικά υψηλότερα επίπεδα μιας χημικής ουσίας που ονομάζεται γαλακτικό πύελος.από εκείνα χωρίς.

Το γαλακτικό παράγεται όταν το σώμα διασπά τη γλυκόζη (και είναι επίσης η αιτία των δυσάρεστων σπασμών που μπορεί να χτυπήσουν ξαφνικά τους δρομείς). Η αυξημένη παρουσία του, θεώρησαν οι ερευνητές, πρότεινε ένα βοήθημα στην ανάπτυξη αλλοιώσεων ενδομητρίωσης, πιθανώς παρόμοιο με το ρόλο που παίζει το γαλακτικό στη βοήθεια του πολλαπλασιασμού των καρκινικών κυττάρων. Στη συνέχεια, οι επιστήμονες αναζήτησαν ένα φάρμακο που είχε ήδη δοκιμαστεί σε ασθενείς με καρκίνο, επιλέγοντας τελικά το διχλωροξικό (DCA). Χρησιμοποιείται επίσης για τη θεραπεία σπάνιων τύπων μεταβολικών διαταραχών σε παιδιά όπου συσσωρεύεται περίσσεια γαλακτικού οξέος στο αίμα.

Πάρε με στην πόρτα σου

Μια μικρή ομάδα ανθρώπων ασθενών που υποβλήθηκαν σε θεραπεία με DCA ανέφερε λιγότερο πόνο και καλύτερη ποιότητα ζωής. Ακολουθεί μια δοκιμή με μεγαλύτερη κοόρτη, συν ένα σκέλος εικονικού φαρμάκου. Εάν το φάρμακο εγκριθεί, κάτι που θα μπορούσε να είναι δυνατό τα επόμενα πέντε έως επτά χρόνια, DCA Θα είναι η πρώτη νέα θεραπεία για την ενδομητρίωση που ανακαλύφθηκε εδώ και τέσσερις δεκαετίες.

«Υπάρχει ακόμα ένα πρόβλημα – και δεν μου αρέσει να το λέω – με θέματα που αφορούν μόνο τις γυναίκες», λέει ο Δρ Χορν. Αυτή η παρατήρηση επιβεβαιώνεται και αλλού. Μια έκθεση που κυκλοφόρησε τον περασμένο μήνα από την εταιρεία συμβούλων McKinsey κατέληξε στο συμπέρασμα ότι μια «συστηματική έλλειψη κατανόησης της νόσου» οδήγησε σε ετήσια απώλεια 40 έως 45 εκατομμυρίων ετών ζωής προσαρμοσμένων στην αναπηρία για τις γυναίκες, συνολικά τέσσερις χαμένες ημέρες «υγιής ζωής». ανά έτος ανά γυναίκα παγκοσμίως.

Όσον αφορά την ενδομητρίωση, η έλλειψη ιατρικών γνώσεων εμποδίζει τη διάγνωση αλλά και τη θεραπεία. Μια μελέτη που πραγματοποιήθηκε από ακαδημαϊκούς του Manchester Metropolitan University, που δημοσιεύτηκε τον Ιανουάριο στο Περιοδικό Health Communication, πήρε συνέντευξη από Βρετανίδες σε διαφορετικά στάδια διάγνωσης, η οποία διαρκεί κατά μέσο όρο δέκα χρόνια. Πολλοί ερωτηθέντες είπαν ότι τα συμπτώματά τους αρχικά (και μερικές φορές επανειλημμένα) απορρίφθηκαν ως φυσιολογικός εμμηνορροϊκός πόνος, ως αποτέλεσμα παραγόντων του τρόπου ζωής, όπως το υπερβολικό βάρος, ή ως ψυχολογικοί. Ένας λόγος που η διάγνωση της ενδομητρίωσης είναι μια τόσο μακρά και κουραστική διαδικασία είναι ότι σχεδόν πάντα απαιτεί χειρουργική επέμβαση: Οι περισσότερες βλάβες μπορούν να εντοπιστούν μόνο με την τοποθέτηση κάμερας (αν και αυτές που προκαλούν κύστεις εμφανίζονται συχνά στις σαρώσεις). Για να επιταχύνουν τα πράγματα, οι επιστήμονες έψαχναν για «βιοδείκτες» – τις υπογραφές πρωτεϊνών ή διεργασιών που σχετίζονται με μια ασθένεια, οι οποίες εμφανίζονται σε κάποια εύκολη στη δοκιμή τοποθεσία, όπως το αίμα ή τα ούρα ενός ασθενούς.

Η Ziwig, μια γαλλική φαρμακευτική εταιρεία, ισχυρίζεται ότι βρήκε αυτή τη λύση για την ενδομητρίωση. Το τεστ σας αναζητά συγκεκριμένο microRNAs – μικρά σκέλη γενετικού υλικού – τα οποία, σύμφωνα με μια μελέτη, εμφανίζονται στο σάλιο γυναικών που έχουν διαγνωστεί με υπάρχουσα ενδομητρίωση. Τον Ιανουάριο, η υγειονομική αρχή της Γαλλίας ενέκρινε ένα πιλοτικό έργο για την αξιολόγηση της αποτελεσματικότητας του «Endotest» του Ziwig πριν από την πιθανή εφαρμογή. Το 2022, ο Emmanuel Macron, πρόεδρος της χώρας, δήλωσε την ενδομητρίωση «κοινωνικό πρόβλημα» και έκανε τη βελτίωση της θεραπείας εθνική προτεραιότητα.

Αυτές οι εξελίξεις δεν σημαίνουν ότι το διαγνωστικό πρόβλημα έχει λυθεί, προειδοποιεί ο Δρ Χορν, ο οποίος πιστεύει ότι χρειάζεται περισσότερη έρευνα για να ελεγχθεί πώς εμφανίζονται οι βιοδείκτες της ενδομητρίωσης σε μεγαλύτερους, πιο διαφορετικούς πληθυσμούς. Αλλά μετά από χρόνια σχετικής αδράνειας, βλέπει τώρα την έρευνα για την ενδομητρίωση ως «ένα ταχέως εξελισσόμενο πεδίο» επιτέλους. «Νομίζω ότι νιώθω σίγουρος», λέει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *