Το σεληνιακό προσεδάφιο Peregrine της Astrobotic καίγεται στον Ειρηνικό Ωκεανό

By | January 19, 2024

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές ανακαλύψεις και πολλά άλλα.



CNN

Αφού πέταξε εκατοντάδες χιλιάδες χιλιόμετρα μέσα στο διάστημα και αντιμετώπισε ένα πρόβλημα προωθητικού που ανέτρεψε τα σχέδιά του, η σεληνιακή μονάδα Peregrine πιθανότατα γνώρισε το φλογερό τέλος της.

Το διαστημόπλοιο αναμενόταν να ολοκληρώσει το περικομμένο 10ήμερο ταξίδι του γύρω στις 4 μ.μ. ET Πέμπτη, όταν συνετρίβη στην παχιά ατμόσφαιρα της Γης πάνω από μια απομακρυσμένη περιοχή του Νότιου Ειρηνικού Ωκεανού, ανατολικά της Αυστραλίας.

Η Astrobotic Technology, η εταιρεία με έδρα το Πίτσμπουργκ που ανέπτυξε το Peregrine Lander στο πλαίσιο σύμβασης με τη NASA, επιβεβαίωσε την εξαφάνιση του διαστημικού σκάφους, λέγοντας ότι έχασε την επαφή με το όχημα λίγες στιγμές πριν από την προγραμματισμένη ώρα επανεισόδου του, κάτι που «υποδεικνύει ότι το όχημα ολοκλήρωσε την ελεγχόμενη επανείσοδό του πάνω από ανοιχτά νερά στον Νότιο Ειρηνικό».

Ωστόσο, η εταιρεία πρόσθεσε σε ανάρτησή της στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, «περιμένουμε ανεξάρτητη επιβεβαίωση από κυβερνητικούς φορείς».

Οι αξιωματούχοι της NASA και της Astrobotic αναμένεται να μιλήσουν δημόσια για την αποστολή κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στη 13:00 ET Παρασκευή.

Η αποτυχημένη αποστολή αποτελεί οπισθοδρόμηση για την Astrobotic και τη NASA, των οποίων ο γενικός στόχος είναι να δημιουργήσουν ένα σταθερό σύνολο σχετικά φθηνών, εμπορικά ανεπτυγμένων σεληνιακών προσεδαφίσεων ικανών να ολοκληρώσουν ρομποτικές αποστολές στη Σελήνη, καθώς η διαστημική υπηρεσία εργάζεται για μια σεληνιακή προσγείωση με πλήρωμα αργότερα αυτό το έτος. δεκαετία.

Το αεροσκάφος Peregrine εκτοξεύτηκε στις 8 Ιανουαρίου πάνω από έναν πύραυλο Vulcan Centaur, ένα νέο όχημα που αναπτύχθηκε από την United Launch Alliance, μια κοινοπραξία μεταξύ της Lockheed Martin και της Boeing.

Η εκτόξευση έγινε ομαλά, παραδίδοντας με ασφάλεια τον ανιχνευτή Peregrine στην τροχιά της Γης προς το φεγγάρι. Εάν το διαστημόπλοιο είχε καταφέρει να φτάσει στη σεληνιακή επιφάνεια, θα ήταν η πρώτη αποστολή των ΗΠΑ που προσγειώθηκε ήπια στη Σελήνη μετά την αποστολή Apollo 17 το 1972.

Όμως, μετά από ώρες σόλο πτήσης, το probe Peregrine αντιμετώπισε κρίσιμες αποτυχίες. Η Astrobotic επιβεβαίωσε ότι το διαστημόπλοιο αντιμετώπιζε σοβαρό πρόβλημα με τα εποχούμενα συστήματα πρόωσής του και είχε διαρροή καυσίμου, αφήνοντας τον ανιχνευτή χωρίς αρκετό αέριο για να κάνει μια ήπια προσγείωση στο φεγγάρι.

Η αστρομποτική μετά άλλαξε κατεύθυνση. Η εταιρεία οδήγησε το διαστημόπλοιο να λειτουργεί περισσότερο σαν δορυφόρος, δοκιμάζοντας τα επιστημονικά του όργανα και άλλα συστήματα καθώς πετούσε χιλιάδες χιλιόμετρα μέσα από το κενό.

Τελικά, η Astrobotic αποφάσισε ότι θα απορρίψει το όχημα, συντρίβοντάς το στην ατμόσφαιρα της Γης με μεγάλη ταχύτητα.

Η απώλεια του ανιχνευτή Peregrine είναι ένα πλήγμα για την Astrobotic και τη NASA.

Μια συμφωνία που υπογράφηκε μεταξύ των δύο οργανισμών κατέστησε δυνατή αυτή την αποστολή, με τη NASA να παραδίδει 108 εκατομμύρια δολάρια για να βοηθήσει την Astrobotic στην αναπτυξιακή της προσπάθεια και να πετάξει πέντε ωφέλιμα φορτία. Αυτή η τιμή αντιπροσωπεύει αύξηση περίπου 36% σε σχέση με την αρχική αξία της σύμβασης, με τη συμφωνία να επαναδιαπραγματεύεται εν μέσω ζητημάτων της εφοδιαστικής αλυσίδας που σχετίζονται με την πανδημία, σύμφωνα με τον Joel Kearns, αναπληρωτή συνεργάτη διαχειριστή για εξερεύνηση στη διεύθυνση επιστημονικών αποστολών της NASA.

Η αμερικανική διαστημική υπηρεσία δεν θεωρεί το διαστημικό σκάφος Peregrine τη μοναδική του επιλογή για τη διεξαγωγή ρομποτικής έρευνας στη Σελήνη. Η NASA έχει επίσης συνεργασίες με τρεις άλλες εταιρείες που αναπτύσσουν ρομποτικούς σεληνιακούς ανιχνευτές – συμπεριλαμβανομένων των Intuitive Machines με έδρα το Χιούστον, που θα μπορούσε να ξεκινήσει τη δική της πρώτη αποστολή στα μέσα -Φεβρουάριος.

Μέσω του προγράμματος Commercial Lunar Payload Services, η NASA έχει σχεδιάσει αυτά τα συμβόλαια σεληνιακής προσγείωσης ως συμφωνίες «σταθερής τιμής», που σημαίνει ότι η διαστημική υπηρεσία παραδίδει ένα σταθερό ποσό χρημάτων αντί να συνεχίζει να πληρώνει μια εταιρεία σε όλη τη διαδικασία προσγείωσης. σηκώνομαι.

«Αυτή είναι μια από τις πολλές σχετικά φθηνές αποστολές που θα σταλούν στην επιφάνεια της Σελήνης για να προσπαθήσουν να σπάσουν το καλούπι και να προσπαθήσουν να βρουν μια νέα τιμή», είπε ο Θόρντον στο CNN νωρίτερα αυτό το μήνα.

Η συμφωνία είναι επίσης δομημένη έτσι ώστε οι εταιρείες να διατηρούν την πλήρη ιδιοκτησία των δικών τους οχημάτων και η NASA γίνεται μόνο ένας από τους πολλούς πελάτες που μεταφέρουν φορτίο στα πλοία προσγείωσης.

Ένα πεδίο δοκιμής για εμπορικούς σεληνιακούς ανιχνευτές

Ένα ιδιωτικό σεληνιακό σκάφος δεν έφτασε ποτέ με ασφάλεια στη σεληνιακή επιφάνεια — αν και άλλες εταιρείες το έχουν προσπαθήσει. Το 2019, ένα διαστημόπλοιο που κατασκευάστηκε από την εταιρεία SpaceIL με έδρα το Ισραήλ, συνετρίβη στη Σελήνη κατά τη διάρκεια μιας προσπάθειας προσγείωσης. Και πάλι το 2023, η εταιρεία με έδρα την Ιαπωνία Ispace έχασε τον έλεγχο της προσεδάφισής της ενώ κατευθυνόταν προς τη σεληνιακή επιφάνεια.

Η SpaceIL, η Ispace και η Astrobotic έχουν τις ρίζες τους στον ίδιο διαγωνισμό: το Google Lunar X Prize, το οποίο διήρκεσε από το 2007 έως το 2018 και πρόσφερε σε μια εταιρεία που κατάφερε να φτάσει στη Σελήνη ένα μεγάλο έπαθλο 20 εκατομμυρίων δολαρίων. Όμως το X Prize έληξε χωρίς νικητή, καθώς καμία από τις δύο ομάδες δεν απελευθερώθηκε εντός της προθεσμίας.

Μένει να δούμε αν ένα σεληνιακό προσεδάφιο που έχει αναπτυχθεί εμπορικά μπορεί να φτάσει στη σεληνιακή επιφάνεια – και ίσως ένα ακόμη πιο ενδιαφέρον ερώτημα είναι εάν οι σεληνιακές αποστολές προσφέρουν ένα οικονομικά βιώσιμο επιχειρηματικό μοντέλο για αυτές τις εταιρείες.

Εκτός από χρήματα από τη NASA και άλλες κυβερνητικές διαστημικές υπηρεσίες, τα έσοδα της Astrobotic για την αποστολή Peregrine προέκυψαν από συνεργασίες που περιλάμβαναν εταιρείες διαστημικών κηδειών που στέλνουν ανθρώπινα λείψανα στο φεγγάρι, καθώς και συσκευασμένα μπιχλιμπίδια, πλάκες, bitcoin και άλλα αναμνηστικά αντικείμενα. για πελάτες . .

Ο Thornton της Astrobotic παραδέχτηκε στους δημοσιογράφους ότι η αποστολή Peregrine κόστισε στην εταιρεία του περισσότερα χρήματα από όσα έβγαλε. Ωστόσο, μια αποτυχία δεν θα σήμαινε το τέλος του Astrobotic, είπε σε δηλώσεις του στο CNN.

“Αυτό θα έχει σίγουρα κάποιο αντίκτυπο στις σχέσεις μας και στην ικανότητά μας να εξασφαλίσουμε πρόσθετες αποστολές στο μέλλον”, δήλωσε ο Thornton στις 2 Ιανουαρίου. «Σίγουρα δεν θα ήταν το τέλος της επιχείρησης, αλλά σίγουρα θα ήταν μια πρόκληση.

«Είμαστε σε μια διαστημική επιχείρηση υψηλού κινδύνου και αυτή είναι ακριβώς η φύση της διαστημικής επιχείρησης».

Η Astrobotic έχει ήδη ένα συμβόλαιο για να πραγματοποιήσει μια άλλη ρομποτική αποστολή σεληνιακής προσγείωσης για τη NASA αργότερα φέτος. Ονομάζεται Griffin, αυτό το σκάφος προσεδάφισης – ένα μεγαλύτερο μοντέλο από το Peregrine – θα έχει ως στόχο να τοποθετήσει ένα rover κοντά στο νότιο πόλο της Σελήνης.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *