Το Hall of Fame του αστροναύτη θα προσθέσει τους κτηνιάτρους David Hilmers και Marsha Ivins τον Ιούνιο

By | February 7, 2024

Αν και δεν πέταξαν ποτέ μαζί στο διάστημα, οι αστροναύτες Ντέιβιντ Χίλμερς και Μάρσα Ίβινς διασταυρώθηκαν με το ίδιο διαστημόπλοιο στην ίδια αποστολή.

Την Τρίτη (6 Φεβρουαρίου), οι Hilmers και Ivins ανακοινώθηκαν ως οι επόμενοι εισαχθέντες στο Hall of Fame των αστροναυτών των ΗΠΑ. Οι δύο βετεράνοι της NASA θα τιμηθούν σε δημόσια τελετή την 1η Ιουνίου υπό τις διαταγές του συνταξιούχου διαστημικού λεωφορείου Atlantis στο συγκρότημα επισκεπτών του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι της NASA στη Φλόριντα.

Πριν από τριάντα εννέα χρόνια, ο Hilmers και ο Ivins βρίσκονταν στο Atlantis και προετοιμάζονταν για την εκτόξευση της εναρκτήριας αποστολής του τροχιακού, STS-51J, στις 3 Οκτωβρίου 1985. Ο Ivins ήταν ένας “Cape Crusader”, ένας αστροναύτης που είχε ανατεθεί να βοηθήσει τη διαμόρφωση του διαστημικού λεωφορείου . χειριστήρια και διακόπτες τις ώρες πριν την άφιξη του πληρώματος. Ο Χίλμερς, ως ειδικός της αποστολής 1, ετοιμάζεται να ξεκινήσει την πρώτη του αποστολή.

Σχετίζεται με: Το τελευταίο ταξίδι του διαστημικού λεωφορείου της NASA: Μια ματιά πίσω στην τελική αποστολή της Ατλαντίδας 10 χρόνια αργότερα

Ο Ivins βγήκε από το πιλοτήριο του Atlantis ενώ ο Hilmers ανέβηκε στο θάλαμο πτήσης. Με τη σταδιοδρομία τους για διαστημικές πτήσεις να μην έχουν ακόμη ξεκινήσει, δεν υπήρχε περίπτωση να γνωρίζουν ότι τέσσερις δεκαετίες αργότερα θα επανενωθούν κοντά στην ίδια καταπακτή για να ενταχθούν στις τάξεις των πιο διάσημων διαστημικών ταξιδιωτών της NASA.

«Αυτοί οι δύο βετεράνοι του διαστημικού προγράμματος έχουν επιδείξει εξαιρετικά επιτεύγματα στην προώθηση της αποστολής εξερεύνησης και ανακάλυψης της NASA», δήλωσε ο Κερτ Μπράουν, πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου του Ιδρύματος Υποτροφιών Αστροναυτών (ASF), το οποίο διαχειρίζεται τη διαδικασία επιλογής. «Τόσο ο Hilmers όσο και ο Ivins αντιπροσωπεύουν το αφοσιωμένο πνεύμα της εξερεύνησης, της γενναιότητας και της ομαδικής εργασίας που κάνουν το διαστημικό μας πρόγραμμα μια συνεχή επιτυχία».

«Είμαστε περήφανοι και τιμή μας που τους έχουμε να ενταχθούν στις τάξεις των πρωτοπόρων του διαστήματος που αναγνωρίζονται στο Hall of Fame των αστροναυτών των ΗΠΑ στο Σύμπλεγμα Επισκεπτών του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι», είπε ο Μπράουν, ο οποίος ως διοικητής του διαστημικού λεωφορείου επιλέχθηκε για την αίθουσα το 2013.

Μετά τη φετινή τελετή εισαγωγής, ο Hilmers και ο Ivins θα τιμηθούν σε ένα γκαλά με μαύρες γραβάτες που θα διοργανώσει η ASF.

Ο ειδικός της αποστολής STS-26 David Hilmers φωτογραφίζεται στο μεσαίο κατάστρωμα του διαστημικού λεωφορείου Discovery τον Οκτώβριο του 1988. (Εικόνα: NASA)

Ο Hilmers και ο Ivins επιλέχθηκαν με διαφορά τεσσάρων ετών για να ενταχθούν στο σώμα αστροναυτών της NASA. Ο Hilmers, ναυτικός αεροπόρος του Σώματος Πεζοναυτών με μεταπτυχιακό στην Ηλεκτρολογία, ήταν μέλος της Ομάδας 9, της δεύτερης κατηγορίας αστροναυτών του διαστημικού λεωφορείου, που ονομάστηκε το 1980. Ο Ivins στρατολογήθηκε το 1984 με την Ομάδα 10 με πτυχίο στην αεροδιαστημική επιστήμη. μηχανικός και μια θέση που ήδη εργάζεται στη NASA βοηθώντας στην ανάπτυξη της διάταξης της καμπίνας τροχιάς, των οθονών και των χειριστηρίων, καθώς και στην πτήση ως μηχανικός δοκιμών πτήσης στο εκπαιδευτικό αεροσκάφος του Διαστημικού Λεωφορείου.

Όταν, το 1985, ο Hilmers και ο Ivins χωρίστηκαν στην κορυφή του συγκροτήματος εκτόξευσης 39A, ήταν η αρχή της πρώτης από τις τέσσερις αποστολές του Hilmers. Πέταξε άλλες τρεις φορές το 1992, καταγράφοντας περισσότερες από 20 ημέρες στο διάστημα. Συγκριτικά, ο Ivins πέταξε πέντε πτήσεις με λεωφορείο μεταξύ 1990 και 2001, περνώντας περισσότερες από 55 ημέρες εκτός Γης.

Οι μισές αποστολές του Χίλμερς πραγματοποιήθηκαν για λογαριασμό του Υπουργείου Άμυνας. Τόσο το STS-51J όσο και το STS-36, το τελευταίο το 1990, εκτοξεύτηκαν στο Atlantis με ωφέλιμα φορτία που παραμένουν ταξινομημένα μέχρι σήμερα. Οι άλλες δύο πτήσεις του Χίλμερς ήταν με το λεωφορείο Discovery, συμπεριλαμβανομένου του STS-26 το 1988, της «επιστροφής στην πτήση» της NASA μετά την τραγωδία του Τσάλεντζερ το 1986. και STS-42 το 1992, το οποίο επικεντρώθηκε στις επιπτώσεις της μικροβαρύτητας σε μια ποικιλία τύπων ζωής.

Η πρώτη πτήση του Ivins στο διάστημα ήταν η πρώτη από τις δύο με το διαστημικό λεωφορείο Columbia. Στο STS-32 το 1990, αυτή και οι σύντροφοί της ανέκτησαν το Long Duration Exposure Facility (LDEF), μια πλωτή πλατφόρμα επιστήμης υλικών στο μέγεθος ενός σχολικού λεωφορείου. Τέσσερα χρόνια αργότερα, στο STS-62, αυτή και τα τέσσερα μέλη του πληρώματος συνέχισαν να μελετούν τις επιπτώσεις της μικροβαρύτητας στην επιστήμη των υλικών και στις τεχνολογίες διαστημικών πτήσεων.

Η Μάρσα Ίβινς, ειδικός στην αποστολή STS-98, φωτογραφίζεται στο πίσω θάλαμο πτήσης του διαστημικού λεωφορείου Atlantis τον Φεβρουάριο του 2001. (Εικόνα: NASA)

Οι άλλες τρεις αποστολές της Ivins ήταν στο Atlantis, καθιστώντας την έναν από τους τρεις πιο συχνούς επιβάτες του τροχιακού. Στο STS-46 το 1992, βοήθησε στην πρώτη προσπάθεια ανάπτυξης του Tethered Satellite System. Στο STS-81 το 1997, ο Ivins επισκέφτηκε τον Mir στην πέμπτη αποστολή του διαστημικού λεωφορείου να προσδεθεί στον ρωσικό διαστημικό σταθμό. Τέλος, στο STS-98 το 2001, ο Ivins βοήθησε στη δημιουργία του αμερικανικού εργαστηρίου «Destiny» για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και έφερε προμήθειες στο πρώτο πλήρωμα του τροχιακού συγκροτήματος.

Ο Χίλμερς άρχισε να παρακολουθεί μαθήματα ιατρικής τη νύχτα ενώ εκπαιδεύτηκε για την τελευταία του πτήση στο διάστημα. Μετά την αποχώρησή του από τη NASA το 1992, έλαβε το πτυχίο του Doctor of Medicine (MD) και ένα δεύτερο μεταπτυχιακό, αυτή τη φορά στη δημόσια υγεία. Αυτή τη στιγμή είναι καθηγητής εσωτερικής ιατρικής και παιδιατρικής στο Baylor College of Medicine, και εκτός από την εθελοντική του εργασία σε χώρες με ανακούφιση από καταστροφές και φτωχές πηγές πόρων, ο Hilmers βοήθησε τη NASA να καθορίσει ποιες θα είναι οι απαιτήσεις για ιατρική εμπειρογνωμοσύνη στις αποστολές. το φεγγάρι και τον Άρη.

Η Ivins συνέχισε να υπηρετεί στο γραφείο αστροναυτών μετά την τελευταία της πτήση, υποστηρίζοντας τα προγράμματα του διαστημικού λεωφορείου και του διαστημικού σταθμού, συμπεριλαμβανομένου του να γίνει ειδικός του σώματος στον εξοπλισμό του πληρώματος πτήσης. Κατά τα τελευταία τέσσερα χρόνια της στη NASA, ηγήθηκε της ομάδας του γραφείου αστροναυτών που υποστήριξε το πρόγραμμα Constellation και την ανάπτυξη της πρωτοβουλίας του εμπορικού πληρώματος.

Από τότε που αποχώρησε από το πρακτορείο, ο Ivins υπηρέτησε ως σύμβουλος στο “A Beautiful Planet”, το τελευταίο ντοκιμαντέρ IMAX που γυρίστηκε στο διάστημα, και υποστήριξε την εργασία για ένα προτεινόμενο όχημα προσεδάφισης ανθρώπου. Σήμερα είναι διευθύντρια ενοποίησης ανθρώπινων συστημάτων στη Sophic Synergistics, μια συμβουλευτική εταιρεία σχεδιασμού με έδρα το Χιούστον που υποστηρίζει εγχειρήματα ανθρώπινης εξερεύνησης του διαστήματος.

Ένα άγαλμα του Άλαν Σέπαρντ, του πρώτου Αμερικανού που πέταξε στο διάστημα, στέκεται στο Hall of Fame των αστροναυτών των ΗΠΑ μέσα στο Heroes & Legends στο συγκρότημα επισκεπτών του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι στη Φλόριντα. (Πίστωση εικόνας: Σύμπλεγμα επισκεπτών του Διαστημικού Κέντρου Κένεντι)

Με την προσθήκη των Hilmers και Ivins, το Hall of Fame των αστροναυτών των ΗΠΑ τιμά 107 πρώην εξερευνητές και ταξιδιώτες του διαστήματος της NASA. Η αίθουσα ιδρύθηκε το 1990 από τα επιζώντα μέλη των αστροναυτών του Mercury 7. Για να είναι επιλέξιμοι για υποψηφιότητα, οι αστροναύτες πρέπει να είναι πολίτης των ΗΠΑ και εκπαιδευμένος από τη NASA διοικητής, πιλότος ή ειδικός αποστολής που έχει περιφερθεί στη Γη τουλάχιστον μία φορά σε πτήση 17 ή περισσότερα χρόνια πριν από την ανάληψη των καθηκόντων.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *