Το Runner with Long Covid δημιουργεί την κατασκήνωση Dream Run του Flagstaff

By | January 31, 2024

Μη χάνοντας ποτέ μια ελεύθερη στιγμή, ο Matt Fitzgerald σκαρφάλωσε στη δεύτερη σειρά του Mazda CX-90 του ένα πρόσφατο πρωί της καθημερινής ζωής και άνοιξε το MacBook του για να μπορέσει να εργαστεί σε ένα άλλο βιβλίο.

Ο Fitzgerald, 52, είναι πολλά πράγματα – συγγραφέας, ομιλητής, προπονητής – αλλά κυρίως είναι παραγωγικός. Έχει γράψει ή συν-γράψει 34 βιβλία, τα περισσότερα για το τρέξιμο, τα αθλήματα αντοχής και τη διατροφή. Γράφει νωρίς. Γράφει συχνά. Γράφει πολλά.

«Μερικές φορές αισθάνομαι ότι κάνω μια δουλειά Β+ σε μια ντουζίνα πράγματα αντί για μια δουλειά Α+ σε τρία ή τέσσερα», είπε. «Αλλά είμαι αυτός που είμαι. Υπάρχουν πάντα κάποια πράγματα στα οποία προσπαθώ να κάνω το καλύτερό μου τη δεδομένη στιγμή και νομίζω ότι αυτό είναι αρκετό».

Ο Φιτζέραλντ έχει μια λεπτή, αθλητική κατασκευή που υποδηλώνει ένα άλλο μέρος της ταυτότητάς του: τον δρομέα μεγάλων αποστάσεων. Υπήρξε επίσης παραγωγικός σε αυτόν τον τομέα, τερματίζοντας 50 μαραθώνιους – τον ταχύτερο χρόνο του σε 2 ώρες, 39 λεπτά και 30 δευτερόλεπτα. Και μια φορά κι έναν καιρό, θα έτρεχε τρέχοντας στον ήσυχο, χιονισμένο δρόμο στο Flagstaff της Αριζόνα, όπου είχε σταθμεύσει το αθλητικό όχημά του.

Αντίθετα, ο Φιτζέραλντ περίμενε τον Τζον Γκίτσελ, έναν 48χρονο σύμβουλο επιχειρήσεων από το Γουίνιπεγκ της Μανιτόμπα, να τελειώσει τη χαλάρωση, ώστε να κλείσει τον φορητό υπολογιστή του και να τον καθοδηγήσει σε μια σειρά από ανηφορικές διαδρομές. Όσο για εκείνον, ο Φιτζέραλντ μόλις που ασκήθηκε εδώ και τρία χρόνια.

«Μάλλον δεν θα το έκανα αυτό αν δεν είχα αρρωστήσει», είπε ο Φιτζέραλντ. «Αλλά το βρήκα εκπληκτικά ικανοποιητικό».

Η μάχη του Φιτζέραλντ με τον μακροχρόνιο Covid τον ανάγκασε, με σημαντικούς τρόπους, να αναδιαμορφώσει ποιος είναι και τι κάνει. Στη διαδικασία, βρήκε μεγάλη χαρά με την έναρξη μιας επιχείρησης που ονομάζεται Dream Run Camp στο σπίτι του στο Flagstaff, όπου ζει με τη σύζυγό του, Nataki, και ένα εκ περιτροπής καστ δρομέων αναψυχής που πληρώνουν μεταξύ 45 και 115 $ την ημέρα για να μείνουν. σε ένα από τα τέσσερα δωμάτια φιλοξενίας και να εκπαιδευτεί από αυτόν.

«Προσπαθώ να δημιουργήσω ένα χάπενινγκ», είπε ο Φιτζέραλντ, ο οποίος μοιράστηκε το μακροπρόθεσμο όραμά του: «Μερικά χρόνια αργότερα, όλοι άκουσαν για το Dream Run Camp, και υπάρχει ένας μυστήριος γι’ αυτό και όλα είναι καλά δονήσεις».

Οργανώνει ομαδικές εκδρομές κάθε πρωί. Έχει “ώρες γραφείου προπονητών” κάθε απόγευμα, όταν βγαίνει από το συγγραφικό του κρησφύγετο για να δώσει παρουσιάσεις σε PowerPoint σχετικά με θέματα όπως “Ενοχλητικός Εφησυχασμός” και “Έντονη Διασκέδαση”. Οι κατασκηνωτές του Fitzgerald, τους οποίους αποκαλεί «ονειροδρομείς», μπορούν να μείνουν όσο θέλουν, έως και 12 εβδομάδες.

Ο Gietzel, ο οποίος έχει μια δουλειά που του επιτρέπει να εργάζεται εξ αποστάσεως, θα μείνει για περίπου ένα μήνα, ώστε να προπονηθεί για τον Μαραθώνιο Μέσα στις 10 Φεβρουαρίου. Ο Φιτζέραλντ σχεδιάζει να είναι στη γραμμή του τερματισμού.

«Υπάρχει κάποιο είδος μαγείας εδώ», είπε ο Γκίτσελ. «Το νιώθω ήδη».

Ο Φιτζέραλντ δεν είχε κανέναν τρόπο να το γνωρίζει αυτό εκείνη την εποχή, αλλά τώρα πιστεύει ότι οι δοκιμές του Ολυμπιακού Μαραθωνίου των ΗΠΑ τον Φεβρουάριο του 2020 άλλαξαν τη ζωή του. Ταξίδεψε στην Ατλάντα για να κάνει κάποιες προωθητικές εμφανίσεις πριν από την εκδήλωση και στη συνέχεια έτρεξε στο Publix Atlanta Marathon την επόμενη μέρα των αγώνων. «Εκείνο το Σαββατοκύριακο ήταν πολύ διασκεδαστικό», είπε.

Αφού επέστρεψε στο σπίτι, ο κύριος Φιτζέραλντ αρρώστησε. Σύντομα αρρώστησε και η γυναίκα του. Και οι δύο πιστεύουν ότι προσβλήθηκαν από τον Covid, παρόλο που όλα αυτά συνέβησαν πριν ήταν διαθέσιμες οι δοκιμές στο σπίτι και πριν από εκτεταμένες κυβερνητικές διακοπές λειτουργίας.

«Μείναμε και οι δύο σπίτι και αναρρώσαμε γιατί τα νοσοκομεία ήταν γεμάτα», είπε ο Νατάκι Φιτζέραλντ.

Ο Φιτζέραλντ ένιωθε απαίσια για περίπου ένα μήνα – «Ήταν μακράν ο πιο άρρωστος που υπήρξα ποτέ», είπε – πριν συνεχίσει σιγά σιγά τον παλιό του τρόπο ζωής. Μάλιστα, έτρεξε και ασκήθηκε χωρίς κανένα πρόβλημα το καλοκαίρι του 2020.

«Και τότε όλα άρχισαν να ξετυλίγονται με μυστηριώδεις τρόπους», είπε. «Τα νευρολογικά μου συμπτώματα έχουν γίνει απλά συντριπτικά. Δεν μπορούσα να κάνω τίποτα. Δεν μπορούσα να γράψω. Δεν μπορούσα να φτιάξω ένα πρόγραμμα προπόνησης. Δεν ήθελα να αλληλεπιδράσω με ανθρώπους».

Πολλά παραμένουν άγνωστα για τον μακρύ Covid. Αν και δεν υπάρχει κανένα τεστ που να προσδιορίζει εάν συμπτώματα όπως η κόπωση, η ομίχλη του εγκεφάλου και οι επίμονοι πονοκέφαλοι είναι αποτέλεσμα του ιού, η μακρά Covid μπορεί να επιμείνει για εβδομάδες, μήνες ή και χρόνια, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων.

Αν και ο Fitzgerald είπε ότι τα νευρολογικά του προβλήματα έχουν βελτιωθεί τους τελευταίους μήνες, εξακολουθεί να βιώνει χρόνια κόπωση και «αδιαθεσία μετά την άσκηση», που σημαίνει ότι οτιδήποτε περιλαμβάνει σωματική άσκηση τον αφήνει να αισθάνεται τρομερό.

«Ακριβώς η ασθένεια που θέλετε αν είστε αθλητής αντοχής», είπε.

Στις αρχές του περασμένου έτους, ένιωθε αρκετά καλά για να προσπαθήσει ξανά να τρέξει. Μετά από έξι εβδομάδες σταδιακής αύξησης του φόρτου εργασίας του, μπόρεσε να τρέξει για 30 λεπτά.

«Και μετά έπεσε πάλι ο πάτος», είπε ο Φιτζέραλντ, ο οποίος έκτοτε δεν έχει τρέξει μικρές αποστάσεις.

Ήταν αποπροσανατολιστικό για κάποιον του οποίου η ζωή περιστρέφεται γύρω από τον αθλητισμό. Θυμήθηκε μια από τις καλύτερες εμπειρίες του ως δρομέας, όταν πέρασε 13 εβδομάδες προπόνησης για τον Μαραθώνιο του Σικάγο του 2017 ως αυτοαποκαλούμενος «ψεύτικος επαγγελματίας δρομέας» για την HOKA NAZ Elite, μια ομάδα δρομέων αποστάσεων παγκόσμιας κλάσης με έδρα το Flagstaff. Ο Φιτζέραλντ ολοκλήρωσε το χρόνο του με την ομάδα τρέχοντας τον καλύτερο χρόνο του στον μαραθώνιο στα 46 του και γράφοντας ένα βιβλίο γι’ αυτό με τίτλο “Running the Dream”.

Καθώς ο Φιτζέραλντ πάλευε με τις επιπτώσεις του μακροχρόνιου Covid, συλλογίστηκε αυτή την εμπειρία στο Flagstaff. Ήξερε ότι δεν μπορούσε να τρέξει πια – τουλάχιστον όχι σύντομα – αλλά μπορούσε να βρει έναν τρόπο να συνεχίσει να συμμετέχει, χρησιμοποιώντας την εμπειρία του για να προπονήσει άλλους.

Αφού έπεισε τη σύζυγό του ότι έπρεπε να ξεριζώσουν τη ζωή τους στην Καλιφόρνια και να μετακομίσουν στο Flagstaff, που είναι μια Μέκκα μεγάλου υψομέτρου για δρομείς, ο Fitzgerald καλωσόρισε τους πρώτους κατασκηνωτές του – συγγνώμη, ονειρεμένους δρομείς – τον περασμένο Μάιο. Μέχρι στιγμής έχει φιλοξενήσει περίπου 30.

«Τον ξέρω ως κάποιον που ζωντανεύει τις ιδέες του», δήλωσε ο Ben Rosario, Διευθύνων Σύμβουλος της HOKA NAZ Elite.

Η διεξαγωγή κατασκηνώσεων δεν είναι ακριβώς μια νέα ιδέα. Η Steph Bruce, μια ελίτ δρομέας αποστάσεων, και ο σύζυγός της, Ben, φιλοξενούν μια εβδομαδιαία κατασκήνωση για δρομείς στο Flagstaff κάθε καλοκαίρι. Υπάρχουν αμέτρητα άλλα σε όλη τη χώρα.

Η διαφορά με το Dream Run Camp είναι ότι οι ονειρεμένοι δρομείς του κυρίου Φιτζέραλντ μένουν στο σπίτι του.

Οι τοίχοι είναι διακοσμημένοι με έργα τέχνης από κορυφαίους δρομείς. Υπάρχει μια περιοχή ανάνηψης κοινότητας με έναν υπερβαρικό θάλαμο και ένα εργαλείο που ονομάζεται κλίνη δονητικής ακουστικής θεραπείας. Το γκαράζ σας είναι εξοπλισμένο με εξοπλισμό γυμναστικής τελευταίας τεχνολογίας. Η πίσω αυλή διαθέτει σάουνα και μικρή πισίνα για ασκήσεις κολύμβησης. Ο κύριος Φιτζέραλντ και η σύζυγός του ζουν σε έναν προσαρτημένο ξενώνα.

«Είναι δύσκολο πράγμα να προωθηθεί», είπε. «Ελάτε στο Dream Camp και βαρεθείτε λίγο! Θα είναι υπέροχο για το τρέξιμό σας!

«Αλλά υπάρχει κάποια αλήθεια σε αυτό. Βλέπω ανθρώπους που έρχονται εδώ να απομακρύνονται από την κανονική τους ζωή και, αφού μείνουν εδώ για λίγες μέρες, γίνονται υγροί».

Αν και ο Φιτζέραλντ φαίνεται να έχει αποδεχτεί κάποιους από τους περιορισμούς του, δεν μπορεί να δεχτεί να είναι θεατής για πάντα.

Λίγο μετά τα μεσάνυχτα της Πρωτοχρονιάς, πήγε στον υπολογιστή του για να εγγραφεί στον Javelina Jundred, έναν υπερμαραθώνιο 60 μιλίων στο Fountain Hills της Αριζόνα, στα τέλη Οκτωβρίου. Ο Φιτζέραλντ αναγνώρισε πόσο αταίριαστο ακουγόταν αυτό.

«Κυριολεκτικά δεν μπορώ να κάνω ένα βήμα αυτή τη στιγμή», είπε.

Ως επεξήγηση, ο Φιτζέραλντ ανέφερε την τελευταία σεζόν του Τσαρλς Μπάρκλεϊ στο ΝΒΑ. Αφού ο Barkley έσκισε τον τένοντα του τετρακέφαλου σε ένα παιχνίδι στις αρχές της σεζόν, υποσχέθηκε ότι θα επέστρεφε.

Σίγουρα, περίπου τέσσερις μήνες μετά τον τραυματισμό, ο κ. Μπάρκλεϊ επέστρεψε για να παίξει ένα τελευταίο παιχνίδι, σημειώνοντας ένα καλάθι σε μια αποτυχία. Έφυγε από το γήπεδο με χειροκροτήματα.

Με τον δικό του τρόπο, είπε ο Φιτζέραλντ, θέλει να κάνει το ίδιο. Έχει ακόμη και τίτλο εργασίας για ένα βιβλίο που θέλει να γράψει: «Dying to Run: Aniling Athlete’s Search for the Last Finish Line».

«Δεν το κάνω αυτό γιατί αναρρώνω», είπε. «Το κάνω αυτό γιατί το κάνω όχι αναρρώνει».

Ο Φιτζέραλντ δεν περιμένει να τρέξει, από μόνος του. Θέλει απλώς να τερματίσει εντός του χρονικού ορίου των 29 ωρών του γεγονότος, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει ότι θα τρέξει το μάθημα.

«Μπορώ απλώς να επιβιώσω», είπε.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *