Όταν η θεραπεία ψυχικής υγείας γίνεται πολιτική ταυτότητα

By | February 6, 2024

Ως ανερχόμενος νεαρός Δημοκρατικός αστέρας και κορυφαίος εκλεγμένος αξιωματούχος στην κομητεία Χάρις της πολυπληθέστερης κομητείας του Τέξας, η Λίνα Χιντάλγκο εξέπληξε πολλούς ανθρώπους το περασμένο καλοκαίρι όταν ανακοίνωσε ότι είχε πάει σε ψυχιατρική μονάδα λόγω σοβαρής κατάθλιψης.

Δυσκολευόταν ιδιωτικά εδώ και χρόνια, παρόλο που ανέβηκε δυναμικά για να προεδρεύσει της αντίδρασης του Χιούστον στην πανδημία του κορωνοϊού και να βοηθήσει τους κατοίκους σε όλη την κομητεία να αντιμετωπίσουν τις πλημμύρες και το καταστροφικό παγετό του χειμώνα.

Στη συνέχεια, κατά τη διάρκεια ενός βάναυσου αγώνα για επανεκλογή το 2022, η ψυχική του κατάσταση επιδεινώθηκε. Οι βοηθοί γνώριζαν ότι κάτι δεν πήγαινε καλά —υπήρχαν χαμένες εκδηλώσεις εκστρατείας και ελλείψεις προσωπικού— αλλά λίγοι γνώριζαν πόσο τρομερή είχε γίνει η κατάσταση.

«Θυμάμαι ότι ένιωσα πραγματικά αυτοκτονία και είπα στον Ντέιβιντ, στον φίλο μου και στον θεραπευτή μου εκείνη την εποχή, «Πρέπει να κάνουμε κάτι», είπε ο Χιντάλγκο.

Από τότε που επέστρεψε από σχεδόν δύο μήνες θεραπείας στην κλινική, η κα Hidalgo έχει μιλήσει ανοιχτά και συχνά για την ψυχική της υγεία, καθιστώντας τους αγώνες της όλο και πιο κεντρικό στοιχείο της πολιτικής της ταυτότητας.

Σε μια μεγάλη συνέντευξη στους New York Times, μίλησε ανοιχτά για την κατάθλιψή της, την απόφασή της να αναζητήσει θεραπεία και το τραύμα της παιδικής σεξουαλικής κακοποίησης, για το οποίο σπάνια συζητούσε.

«Όσο περισσότερο το συζητάμε, τόσο περισσότερο θα βοηθήσει κάποιον άλλο», είπε.

Η 32χρονη Hidalgo πρόσθεσε το όνομά της σε έναν αυξανόμενο κατάλογο πολιτικών – οι περισσότεροι από τους Δημοκρατικούς – που επέλεξαν να αποκαλύψουν δημόσια την ψυχική τους υγεία. Η ίδια επωφελήθηκε από αυτή τη διαφάνεια, είπε, αντλώντας έμπνευση από τον γερουσιαστή John Fetterman της Πενσυλβάνια, ο οποίος ανακοίνωσε ότι λάμβανε νοσοκομειακή περίθαλψη για κατάθλιψη αρκετούς μήνες πριν ο Hidalgo αναζητήσει αυτό το είδος φροντίδας.

Αλλά η προσέγγιση παραμένει πολιτικά επικίνδυνη. Πολιτικοί σύμβουλοι εξακολουθούν να επισημαίνουν τον γερουσιαστή Thomas Eagleton, έναν Δημοκρατικό από το Μιζούρι, του οποίου η ιστορία της θεραπείας ψυχικής υγείας καταδίκασε τις προοπτικές του ως υποψήφιου αντιπροέδρου το 1972. Και ενώ ο αριθμός των πολιτικών που είναι πρόθυμοι να συζητήσουν τη θεραπεία ψυχικής υγείας του έχει αυξηθεί. . παραμένει μικρό.

«Νομίζουν ότι όταν έχεις αυτό το κόκκινο γράμμα, οι άνθρωποι θα σε κοιτάζουν πάντα λοξά», είπε ο Πάτρικ Κένεντι, πρώην μέλος του Κογκρέσου που ζήτησε βοήθεια για θέματα εθισμού και ψυχικής υγείας αφού έπεσε με το αυτοκίνητό του σε φράγμα στο Καπιτώλιο των ΗΠΑ. Έκτοτε έχει γίνει ειλικρινής υποστηρικτής της θεραπείας ψυχικής υγείας. «Ακόμα τα διαπραγματευόμαστε όλα αυτά στον σύγχρονο εργασιακό μας κόσμο», είπε ο Κένεντι.

Ο εκπρόσωπος Ρίτσι Τόρες, Δημοκρατικός από το Μπρονξ, ήταν ειλικρινής για την ψυχική του υγεία ως μέλος του Κογκρέσου. Αλλά όταν ξεκινούσε την καριέρα του στην τοπική πολιτική στη Νέα Υόρκη, ήταν πολύ πιο μυστικός σχετικά με το γεγονός ότι νοσηλευόταν για κατάθλιψη. Ακόμα κι έτσι, θυμάται, κυκλοφόρησαν φήμες για την ψυχική του υγεία κατά την πρώτη του εκστρατεία για μια θέση στο Δημοτικό Συμβούλιο.

Μετά από αυτή την εμπειρία, «πήρα την απόφαση να είμαι ανοιχτός και ειλικρινής σχετικά με αυτό», είπε. «Υπάρχει αξία να λες τη δική σου ιστορία».

Η κα Hidalgo γεννήθηκε στην Κολομβία και έζησε στο Περού και στο Μεξικό ως παιδί. Η οικογένειά της μετακόμισε στην περιοχή του Χιούστον όταν ήταν στο γυμνάσιο. Ήταν φοιτήτρια στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, θυμάται, όταν είπε για πρώτη φορά στη μητέρα της ότι είχε κακοποιηθεί σεξουαλικά όταν ήταν 11 ετών από έναν προπονητή τένις στο Μεξικό. Η Hidalgo είπε ότι μερικές φορές προσέγγιζε ανθρώπους που τη γνώριζαν ως παιδί για να τη βοηθήσουν να καταλάβει τι της είχε συμβεί. Κυρίως, όμως, το κράτησε ιδιωτικό.

«Ήταν ένα στερεότυπο πράγμα όπου η ντροπή είναι τόσο μεγάλη που δεν μπορούμε καν να το συζητήσουμε», είπε.

Είπε ότι αναζήτησε ιατρική περίθαλψη μόνο μετά την επανεκλογή της, την οποία κέρδισε με περίπου 18.000 ψήφους. Κατά τη διάρκεια της εκστρατείας, ορισμένα μέλη της ομάδας της συζήτησαν εάν έπρεπε να πάρει άδεια, αλλά ανησυχούσαν για τον αντίκτυπο που θα είχε στις προοπτικές επανεκλογής της, σύμφωνα με αρκετούς ανθρώπους που συνεργάστηκαν μαζί της.

«Για τη Λίνα, το να είναι μια νεαρή Λατίνα σε μια μπλε πόλη σε κόκκινη πολιτεία σήμαινε ότι βρισκόταν ήδη στο στόχαστρο προτού δημοσιοποιήσει τη διάγνωσή της», είπε ο Ρόντνεϊ Έλις, επί μακρόν επίτροπος των Δημοκρατικών στην κομητεία Χάρις και σύμμαχος του Χιδάλγκο. . «Το να παραδεχτείς ότι έχεις προβλήματα ψυχικής υγείας δεν είναι συνταγή για μια επιτυχημένη εκστρατεία».

Ωστόσο, ο πολιτικός αντίκτυπος μιας τέτοιας προσέγγισης θα εξαρτηθεί από τους τύπους ψηφοφόρων που επιδιώκει να προσελκύσει ένας υποψήφιος, σύμφωνα με τον Jeronimo Cortina, καθηγητή πολιτικών επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Χιούστον. «Αυτό θα μπορούσε να είναι ένας κίνδυνος, αλλά θα μπορούσε να συμβεί μόνο σε ένα μεγαλύτερο τμήμα του εκλογικού σώματος που είχε συνηθίσει να βλέπει την ψυχική υγεία ως μη μέρος της υγείας», είπε η Cortina.

Η Hidalgo αναδείχθηκε σχεδόν εν μία νυκτί το 2018, όταν, ως πρώτη φορά προοδευτική υποψήφια και 27χρονη μετανάστη, συγκλόνισε το συντηρητικό κατεστημένο στην κομητεία Χάρις νικώντας έναν δημοφιλές Ρεπουμπλικανό δικαστή της κομητείας, ρόλος που στο Τέξας είναι αντίστοιχος στον διευθύνοντα σύμβουλο του νομού.

Ξαφνικά, προήδρευε του πενταμελούς δικαστηρίου των επιτρόπων της κομητείας και υπηρετούσε ως διευθύντρια έκτακτης ανάγκης για την τρίτη πολυπληθέστερη κομητεία της χώρας, με 4,7 εκατομμύρια κατοίκους. Γρήγορα έγινε τόσο αναγνωρίσιμο πρόσωπο στο Χιούστον που μερικές φορές έπρεπε να φορέσει μια μοβ περούκα και γυαλιά για να επισκεφτεί ανώνυμα τα μουσεία τέχνης της πόλης.

Στην πρώτη της θητεία, αντιμετώπισε καταστροφικά γεγονότα, όπως πλημμύρες, μια τεράστια χημική πυρκαγιά και την πανδημία του κορωνοϊού, και συγκρούστηκε με τους Ρεπουμπλικανούς ηγέτες, συμπεριλαμβανομένου του κυβερνήτη Γκρεγκ Άμποτ, για εντολές για μάσκα και άλλους περιορισμούς δημόσιας υγείας που προσπάθησε να επιβάλει. Ρεπουμπλικάνοι δωρητές στο Χιούστον έδωσαν χρήματα για να στηρίξουν τον αντίπαλό τους το 2022.

Είδε για πρώτη φορά έναν ψυχίατρο λίγους μήνες πριν από τις εκλογές του 2022. Διαγνώστηκε με άγχος και της συνταγογραφήθηκε κάποια φαρμακευτική αγωγή και συνειδητοποίησε ότι μπορούσε να συνεχίσει. «Αλλά εξακολουθούσα να έκλαιγα όλη την ώρα», είπε. Προσπάθησε να μην είναι ποτέ μόνη της και δεν οδηγούσε αυτοκίνητο, φοβούμενη τι μπορεί να κάνει.

Κέρδισε την επανεκλογή, αλλά η κατάθλιψή της παρέμεινε. Έκανε διακοπές στην Ταϊλάνδη και έγινε θέμα ενός λαμπερού προφίλ στο περιοδικό Vogue, αλλά τίποτα δεν φαινόταν να βοηθά.

Στην πορεία υπήρξαν δημόσιες εκρήξεις που δημιούργησαν ερωτηματικά για την απόδοσή του. Ορκίστηκε κατά τη διάρκεια μιας συνεδρίασης του δικαστηρίου των επιτρόπων, ενώ μάλωνε με τον εισαγγελέα Kim Ogg, έναν συμπολίτη Δημοκρατικό με τον οποίο ο Hidalgo συγκρούεται συχνά.

(Τρεις από τους πρώην βοηθούς της κας Hidalgo κατηγορήθηκαν από το γραφείο της κας Ogg και κατηγορήθηκαν ότι παρείχαν εμπιστευτικές πληροφορίες σε έναν πωλητή προτού η κομητεία αναθέσει συμβόλαιο 11 εκατομμυρίων δολαρίων για τον κορωνοϊό. Οι δικηγόροι των πρώην συμβούλων αρνήθηκαν ότι υπήρξε οποιαδήποτε παρατυπία.)

Λίγο πριν η Hidalgo αναζητήσει τελικά θεραπεία, σκέφτηκε να παραιτηθεί. «Είμαι τόσο χαρούμενη που δεν το έκανα, γιατί δεν θα είχε λύσει τίποτα», είπε στη συνέντευξη.

Αφού άρχισε να κλαίει κατά τη διάρκεια του ραντεβού σε έναν γιατρό, είπε, ο γιατρός της πρωτοβάθμιας περίθαλψης τη συνέδεσε με έναν νέο ψυχίατρο, «ο οποίος συνειδητοποίησε αμέσως ότι ήμουν σε μια πραγματικά επικίνδυνη θέση» και συνέστησε το Lindner Center of Hope, μια κλινική στο Οχάιο. Είπε ότι η αναζήτηση βοήθειας της έσωσε τη ζωή.

Αναγνώρισε ότι δεν μπορούσαν όλοι να αντέξουν οικονομικά τις επτά εβδομάδες νοσηλείας που έλαβε, με κόστος, όπως είπε, ανήλθε σε περίπου 88.000 δολάρια συνολικά. Είπε ότι ο φίλος της, Ντέιβιντ Τζέιμς, δικηγόρος πολιτικών δικαιωμάτων και σωματικών βλαβών, πλήρωσε το μεγαλύτερο μέρος του λογαριασμού. Τον Ιανουάριο το ζευγάρι αρραβωνιάστηκε.

Όταν η Hidalgo αποφάσισε πέρυσι να αναζητήσει θεραπεία, το είπε πρώτα στους συμβούλους και στους πολιτικούς της έμπιστους, συμπεριλαμβανομένης της Ellis, η οποία προήδρευσε στις συνεδριάσεις της κομητείας ερήμην της και διεξήγαγε ψηφοφορία για την έγκριση του ετήσιου προϋπολογισμού της κομητείας. Είπε λοιπόν σε όλους.

«Είναι σημαντικό για μένα, προσωπικά και επαγγελματικά, να αντιμετωπίσω αυτό το ζήτημα γρήγορα», είπε σε δημόσια δήλωση το περασμένο καλοκαίρι.

Η απόφασή του εγκωμιάστηκε από τους τοπικούς Δημοκρατικούς. Την ίδια στιγμή, όταν η απουσία του παρατάθηκε, ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι, συμπεριλαμβανομένου του πρώην αντιπάλου του, τον κάλεσαν «να επιστρέψει ή να παραιτηθεί». Άλλοι άρχισαν να προσπαθούν να την απομακρύνουν από το γραφείο.

Επιστρέφοντας στη δουλειά μετά τη θεραπεία, αντιμετώπισε νέα πολιτικά εμπόδια και σημάδια ότι η εξουσία της στο δικαστήριο των επιτρόπων έχει αποδυναμωθεί, παρόλο που οι Δημοκρατικοί κατέχουν τέσσερις από τις πέντε έδρες της επιτροπής. Πρόσφατα αντιτάχθηκε σθεναρά σε μια αύξηση μισθού για έναν υπάλληλο της κομητείας, αλλά ηττήθηκε με 4-1.

Ο νεοεκλεγείς δήμαρχος του Χιούστον John Whitmire, ένας συνάδελφος Δημοκρατικός που έλαβε ισχυρή υποστήριξη από τους Ρεπουμπλικάνους στην επίσημα ακομμάτιστη κούρσα για τους δημάρχους, δεν έχει συναντηθεί ακόμη με τον Hidalgo. Οι δύο ηγέτες πραγματοποίησαν ξεχωριστές συνεντεύξεις Τύπου σχετικά με τα έκτακτα μέτρα κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης περιόδου σκληρού χειμώνα.

Στον Μαραθώνιο του Χιούστον τον περασμένο μήνα, προσπάθησε να χαιρετήσει τον Γουίτμαιρ με μια αγκαλιά. Αλλά όταν τον πλησίασε, είπε, εκείνος άπλωσε το χέρι του δύσκαμπτα για να την κρατήσει μακριά και αντ’ αυτού της έσφιξε το χέρι. «Δεν μπορούσα να τον πλησιάσω για να τον αγκαλιάσω», είπε, προσθέτοντας ότι στη συνέχεια απομακρύνθηκε από κοντά της.

(Η Mary Benton, εκπρόσωπος του δημάρχου, είπε ότι ο Whitmire «προτιμά μια φιλική χειραψία» από μια αγκαλιά όταν εργάζεται, προσθέτοντας ότι δεν έφυγε, «ήταν εκεί για να γιορτάσει όλους τους δρομείς».)

Ο Hidalgo είπε ότι προσπαθούσε να βάλει αυτά τα πράγματα στη θέση τους. Μελετούσε σημειώσεις για όσα έμαθε στη θεραπεία, τις έλεγχε συνεχώς μέσω τηλεφώνου και συνέχισε να συμμετέχει σε ομαδική θεραπεία μέσω βίντεο.

«Το μάθημα αυτής της εβδομάδας αφορούσε την πικρία», είπε. «Ποιο είναι πραγματικά χρήσιμο σε ένα πολιτικό πλαίσιο, σωστά;»

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *